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ukraine Tchernobyl était un refuge pour la faune, puis les troupes russes sont arrivées

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GERMÁN ORIZAOLA ÉTAIT debout dans l'ombre du réacteur numéro quatre de la centrale de Tchernobyl, l'épicentre du pire accident nucléaire de tous les temps. C'était au printemps 2016 et le dôme géant d'acier et de plastique qui recouvre désormais le réacteur détruit n'était pas encore en place. À 400 mètres de distance, il pouvait voir le sarcophage en béton en décomposition qui avait été construit à la hâte sur le bâtiment en ruine dans les mois qui avaient suivi la catastrophe de 1986. Au milieu de la nuit, le sombre édifice brillait de lumières.

Mais c'était ce qui se passait à ses pieds qui attirait vraiment l'attention d'Orizaola. L'étang dans lequel il pataugeait débordait d'activité. Orizaola était venu dans la zone d'exclusion de Tchernobyl pour collecter des rainettes et découvrir si vivre à l'ombre d'une catastrophe avait un effet durable sur la génétique des créatures. Lors de la planification du voyage, il avait entendu d'autres chercheurs parler de la zone comme s'il s'agissait d'un désert apocalyptique. La situation devant lui racontait l'histoire inverse : tous les amphibiens qu'il était venu chercher étaient juste là. Et dans la forêt environnante, il y avait des orignaux, des cerfs, des renards, des chiens viverrins, toutes sortes de mammifères. "Dès que vous arrivez, vous voyez que c'est complètement plein de vie", explique Orizaola, zoologiste à l'Universidad de Oviedo en Espagne.

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Au cours des années qui ont suivi, Orizaola est retourné quatre fois dans la zone d'exclusion et a publié plusieurs études basées sur ses recherches sur le site. Il était en train de planifier son prochain voyage lorsque l'invasion russe a transformé la région autour de Tchernobyl en zone de guerre. Le 24 février, les troupes russes sont entrées dans la zone d'exclusion depuis la frontière biélorusse. En fin de journée, ils avaient pris le contrôle de la centrale nucléaire , y piégeant plus de 100 employés . Des ouvriers du site ont déclaré à Reuters que des soldats russes ont conduit des véhicules blindés à travers la forêt rouge, l'une des parties les plus contaminées de la zone d'exclusion, soulevant des nuages de poussière radioactive . Au cours des semaines suivantes, les experts se sont inquiétés du fait que sans refroidissement adéquat, le combustible nucléaire irradié encore stocké sur le site pourrait surchauffer et, en effet, l'installation a perdu de l'électricité pendant plus d'une journée .

Le 31 mars, la société nucléaire d'État ukrainienne, Energoatom, a déclaré que les troupes russes avaient quitté la centrale, selon un rapport de la BBC. Jusqu'à ce que les scientifiques puissent retourner dans la région, l'effet de l'invasion sur la zone d'exclusion est encore inconnu. Les forêts qui entourent Tchernobyl sont l'un des endroits les plus importants sur terre pour observer les effets des radiations - et une surprenante réussite en matière de régénération - mais maintenant, la terre peut être impliquée dans une seconde catastrophe. Pendant ce temps, de nombreuses équipes de recherche expérimentées dans l'étude de ce domaine ont été dispersées ou leurs travaux ont été retardés indéfiniment.

Plusieurs des chercheurs ukrainiens avec lesquels Orizaola travaillait sont piégés à Kharkiv, une ville du nord-est qui a connu certaines des frappes aériennes les plus dévastatrices des forces russes. Quelques semaines seulement avant l'attaque, Orizaola parlait avec un chercheur de son prochain voyage. "Maintenant, il est passé de la conversation avec moi à la préparation de cocktails Molotov et à la nuit dans les abris", explique Orizaola, qui est resté en contact sporadique avec ses collègues ukrainiens par e-mail et Facebook Messenger. Un autre scientifique ukrainien qui gère la recherche dans la zone d'exclusion a été piégé dans une ville appelée Slavutych juste à l'extérieur de la zone qui a été capturée par les troupes russes avant que des manifestations de masse n'obligent les Russes à se retirer et qu'un accord ait été conclu selon lequel les habitants remettraient leurs armes au maire. .

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Pendant l'occupation russe, la plupart des recherches à Tchernobyl se sont arrêtées. La zone d'exclusion de Tchernobyl a été créée peu de temps après la catastrophe nucléaire et couvre désormais 2 8000 kilomètres carrés dans le nord de l'Ukraine, ce qui en fait la troisième plus grande réserve naturelle d'Europe continentale . La zone abandonnée s'étend au nord jusqu'en Biélorussie, qui possède une zone d'exclusion gérée séparément appelée la réserve radiologique d'État de Polésie. Depuis plus de 30 ans, la zone est en grande partie déserte, à l'exception des travailleurs chargés de démanteler la centrale en toute sécurité et d'un groupe de chercheurs en rotation qui viennent étudier comment la nature réagit aux catastrophes nucléaires.


Les études de surveillance écologique dans la zone d'exclusion sont coordonnées par le Laboratoire ukrainien international de radioécologie, dont le siège est situé à proximité de Slavutych. Le 14 mars, sa page Twitter officielle a dirigé les abonnés vers un groupe appelé #ScienceForUkraine - un réseau de bénévoles apportant un soutien aux scientifiques et étudiants ukrainiens. Le compte Twitter a également retweeté des messages de soutien d'autres universitaires avec des liens vers Tchernobyl.

Jim Smith, professeur de sciences de l'environnement à l'Université de Portsmouth, au Royaume-Uni, visite les régions autour de Tchernobyl depuis 1994. La chose la plus remarquable à propos de la zone d'exclusion, dit-il, est la rapidité avec laquelle la nature a rebondi après l'abandon du site par les gens. . "Je pense que les radiations chroniques que nous voyons maintenant à Tchernobyl provoquent probablement des effets subtils que nous pouvons peut-être voir, mais cela n'a pas de grands effets sur l'écosystème", déclare Smith. À la suite de la catastrophe, les animaux ont afflué dans les forêts voisines. Il abrite aujourd'hui des lynx eurasiens, des ours bruns et des cigognes noires. Au milieu des années 2010, des pièges photographiques ont repéré le premier bison européen dans la région depuis 300 ans - un mâle solitaire qui aurait migré vers la région après l'introduction du bison du côté biélorusse de la zone en 1996 .


En 2015, Smith a co-écrit un article scientifique affirmant que le rayonnement chronique autour de Tchernobyl n'avait aucun impact négatif à long terme sur l'abondance des mammifères dans la région. "Notre conclusion était que l'occupation humaine avait un impact beaucoup plus important sur l'écosystème que le pire accident nucléaire au monde", dit-il, se référant aux personnes qui y avaient vécu et travaillé avant 1986. Mais l'arrivée des troupes russes dans la région pourrait mettre ce répit de l'humanité en danger. « La guerre peut avoir un impact sur les écosystèmes parce que, vous savez, si les soldats ne sont pas nourris correctement, ils ont faim et ils vont tuer des sangliers et des choses comme ça. Il est donc tout à fait possible qu'il y ait un impact sur la population de mammifères comestibles », déclare Smith.

Smith prévoyait un autre voyage de recherche dans la zone d'exclusion lorsque les troupes russes ont envahi la zone. "C'est à ce moment-là que nous avons pensé que nous devions peut-être mettre les choses en attente pendant un certain temps", dit-il. Mais maintenant, il se concentre sur l'aide d'une manière différente. En 2019, il a créé une entreprise sociale qui brasse des spiritueux à partir de cultures qui poussent à proximité. Une grande partie de la zone autour de Tchernobyl était autrefois des terres agricoles, mais a été rendue inutilisable après l'accident nucléaire, ajoutant une tragédie économique au coût humain et écologique de la catastrophe. « La radiation n'est pas le gros problème ; ce sont les conditions sociales et économiques de l'accident combinées aux conditions économiques vraiment difficiles des années 1990 », explique Smith.

En janvier 2022, il a reçu une cargaison de 3 500 bouteilles de pomme, prune, et des spiritueux de poire distillés par des chercheurs qui travaillent dans la zone d'exclusion de Tchernobyl. Maintenant, il travaille deux jours par semaine pour emballer et expédier les commandes, canalisant la plupart des bénéfices vers des œuvres caritatives ukrainiennes.
La recherche scientifique dans toute l'Ukraine a été bouleversée par la guerre. "Nous sommes actuellement dans une situation de crise", déclare Antonio Loprieno, président de All European Academies (ALLEA), une organisation qui représente les universitaires de toute l'Europe. « Nous avons un nombre important de chercheurs ukrainiens qui sont actuellement déplacés. Beaucoup en Pologne.
Certains sont en Europe occidentale. D'autres sont restés en Ukraine mais sont passés au travail en ligne. Un biologiste des plantes à Kiev a déclaré à WIRED qu'il ne pouvait plus terminer son travail sur le terrain à cause de la guerre, alors il travaillait plutôt sur les données de projets antérieurs. D'autres scientifiques ont rejoint les forces de défense territoriale ukrainiennes pour lutter contre l'invasion russe . Un petit nombre de scientifiques ukrainiens sont également bloqués en Antarctique alors que la guerre fait rage chez eux.

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Loprieno espère qu'un héritage de la guerre pourrait être une collaboration plus étroite entre les scientifiques ukrainiens et leurs collègues internationaux. « Jusqu'à il y a deux mois, le niveau de collaboration avec les institutions ukrainiennes était limité », dit-il. ALLEA s'est associée à une organisation américaine à but non lucratif appelée The Breakthrough Prize Foundation pour offrir un financement de 1,5 million de dollars aux institutions universitaires européennes intéressées à accueillir des chercheurs déplacés d'Ukraine. « C'est plus que de l'argent ; dans de nombreux cas, ce que nous associons à l'argent, c'est le soutien institutionnel », déclare Loprieno.

Orizaola était déjà en train d'obtenir des permis et d'acheter du matériel pour son prochain voyage à Tchernobyl lorsque la guerre est intervenue. Le 19 février, la zone d'exclusion a été fermée aux touristes et cinq jours plus tard, les premières troupes russes sont entrées dans la région. À ce moment-là, il est devenu clair pour Orizaola et ses collègues ukrainiens qu'il serait trop dangereux de poursuivre le voyage. Lorsqu'il reviendra enfin, il envisage d'étudier les chevaux de Przewalski. Bien qu'ils aient été autrefois éteints à l'état sauvage, en 1998, les scientifiques ont réintroduit 30 des chevaux sauvages dans la zone d'exclusion. Aujourd'hui il y en a 150du côté ukrainien et 60 autres de l'autre côté de la frontière biélorusse. L'un des groupes de chevaux vit près d'une route principale traversant la zone, dit Orizaola, et il craint qu'ils n'aient été blessés par les combats.

Mais avant de retourner étudier les chevaux de Przewalski, Orizaola souhaite rendre visite à ses collègues en Ukraine. "Ils vivent l'enfer", dit-il. "[Je veux] montrer mon soutien non seulement via Facebook ou Zoom, mais dire" Nous sommes toujours là. Nous reviendrons toujours pour faire des recherches.



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ablok

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Le temps efface tout.
La nature reprend ses droits.
Une triste et nouvelle conséquence de cette guerre : la réhabilitation de ce site qui commençait à peine à cicatriser de la plus grande catastrophe industrielle de l'humanité est freinée. Espérons que ce ne soit qu'un malheureux intermède...

 

Valentin

Membre
Le temps efface tout.
La nature reprend ses droits.
L'homme détruit tout.
L'humanité ne retient pas les leçons.
les éléments radioactifs les plus dangereux ne devraient atteindre leur demi-vie que dans 900 ans et il faudrait théoriquement 48 000 ans pour que le reste de la radiation s'épuise. Une seconde à l'échelle de l'univers mais une éternité à l'échelle humaine...
 

Jérôme

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Et donc la faune de Tchernobyl est irradiée et s'en accommode ou bien elle a développé des résistances biologiques à l'irradiation ? Il y a quelque chose que je ne comprends pas bien à ce sujet.
 

Bizu33

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Et bien probablement que c'est ce que les chercheurs se demandaient.
La vie grouille dans la zone d'exclusion et apparemment il n'y a pas de chevaux à 5 pattes ou de grenouilles à 3 cuisses. Par contre peut être que ces animaux ont des problème autres, un taux de mortalité élevé ou de fertilité en baisse (compensé par le fait qu'ils sont moins chassés ou capturés).
Et effectivement peut être qu'ils ont développé biologiquement des éléments qui les protègent de la radiation résiduelle.
 

ablok

Membre
Le fait que ce soit une zone d'exclusion pour les humains participe grandement à leur prolifération. Est-ce qu'ils sont irradiés ? Probablement, tout est irradié sur place. Mais les chercheurs pensent que la faune est plus résistante que ce qu'ils pensaient. Le chercheur en question dans cet article a publié en premier ici : Chernobyl has become a refuge for wildlife 33 years after the nuclear accident
Il décrit une faune incroyable avec des mammifères imposant en grand nombre, loups, ours, bisons...

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Macadam

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Tu réintroduis l'homme et en quelques mois... Retour à la case départ. On parie ?
En 2016 70.000 "touristes" ont visité Tchernobyl, et le chiffre augmentait chaque année... C'est peut être la seule bonne nouvelle de cette triste guerre et depuis que les russes ont déguerpis, la faune et la flore locale sont de nouveau en paix.
 
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