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politique Le gouvernement nord-coréen récupère les devises étrangères de son peuple

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Les efforts persistants du gouvernement nord-coréen pour acquérir des devises étrangères reflètent la gravité de la crise économique à laquelle le pays est confronté.

Ces dernières années, le gouvernement nord-coréen a intensifié ses efforts pour collecter les devises étrangères détenues par ses citoyens. Cette situation reflète non seulement le manque de devises étrangères de la Corée du Nord, mais met également en évidence la mauvaise performance de la monnaie nationale du pays (le Won du peuple coréen, ou KPW) et, plus largement, indique que l’économie du pays est dans une situation désastreuse.

La Corée du Nord est entrée dans l’une de ses pires crises économiques après la fermeture de la frontière sino-nord-coréenne en janvier 2020 pour empêcher la propagation du COVID-19 dans le pays. À la fin de 2020, le commerce extérieur de la Corée du Nord (à l’exclusion du commerce intercoréen) est tombé à 8,6 milliards de dollars, soit une baisse de 73,4% par rapport aux niveaux du commerce en 2019. Le commerce extérieur du pays a de nouveau chuté en 2021 à 7,1 milliards de dollars, soit une baisse de 17,3% par rapport aux niveaux commerciaux de 2020. Ces chiffres sont extrêmement faibles; en effet, ils ont battu le record des chiffres commerciaux les plus bas de la Corée du Nord depuis que ces données ont commencé à être collectées en 1990.

thediplomat_2022-08-12-181409.jpgLa Corée du Nord souffre depuis longtemps d’un manque de devises étrangères et, en 2017, le Conseil de sécurité de l’ONU a adopté quatre résolutions (résolutions 2356, 2371, 2375 et 2387) qui coupent la plupart des sources d’argent étranger de la Corée du Nord. Plus précisément, les résolutions de sanctions ont mis fin à la plupart des exportations de minéraux du pays – une source majeure de commerce entre la Chine et la Corée du Nord – et ont interdit aux Nord-Coréens de travailler à l’étranger. Les sanctions stipulaient également une limite inférieure sur les importations de pétrole, ce qui semble avoir réduit la quantité d’importations de pétrole brut en Corée du Nord.

a pandémie de COVID-19 n’a fait qu’aggraver cette situation déjà difficile pour la Corée du Nord. Lorsque le pays a fermé ses frontières en janvier 2020, il a essentiellement fermé les portes aux options commerciales limitées dont il disposait. Confrontées à des pénuries de matières premières, les usines nord-coréennes sont devenues incapables de fonctionner correctement et les marchés dans tout le pays ont connu un degré important de stagnation. Naturellement, le ralentissement économique global causé par la pandémie et la réponse du gouvernement à celle-ci ont continué à ronger les fonds nécessaires pour gouverner le pays.

En réponse à l’épuisement des fonds nécessaires au fonctionnement de l’État, le gouvernement nord-coréen a commencé à se concentrer sur ce qu’il pouvait faire pour lever des fonds sur le marché intérieur. En fin de compte, l’État a commencé à employer divers moyens pour acquérir des devises étrangères détenues par ses citoyens.

Bref historique des efforts d’acquisition de devises étrangères de la Corée du Nord

Quel genre de méthodes les autorités nord-coréennes ont-elles utilisées pour acquérir des devises étrangères de leurs citoyens? Avant d’entrer dans les détails, il est important de comprendre comment la Corée du Nord a acquis des devises étrangères dans le passé. En règle générale, les gouvernements acquièrent des devises étrangères par le biais d’exportations, d’investissements directs, de tourisme et d’autres moyens officiels. La Corée du Nord, cependant, a longtemps adopté une approche différente dans ses efforts pour acquérir des devises étrangères.

Pendant des décennies, le gouvernement nord-coréen a gagné des devises étrangères en exportant secrètement des armes et des technologies militaires, des drogues illicites, de fausses cigarettes et de la fausse monnaie. Au fil des ans, il y a également eu une grande quantité de devises étrangères apportées par des citoyens nord-coréens au Japon et en Chine.

Dans les années 1960 et 1970, les Coréens au Japon qui ont décidé de retourner en Corée du Nord ont apporté du yen japonais. Dans les années 1980, Chongryon, une organisation pro-nord-coréenne au Japon, a également envoyé des sommes considérables dans le pays.

À partir de la fin des années 1990, la devise chinoise est entrée en Corée du Nord par l’intermédiaire de personnes qui avaient été rapatriées de force après avoir fait défection en Chine, de ceux qui sont rentrés volontairement après avoir fait défection en Chine et par des personnes qui ont rendu visite à des parents en Chine.

Avec la propagation de la marchandisation dans les années 2000, la Corée du Nord a connu un afflux considérable de devises étrangères provenant du commerce et des investissements officiels menés par l’État. Bien sûr, une grande partie des devises étrangères semble être entrée en Corée du Nord par le biais d’opérations de contrebande menées en grande partie dans la région frontalière sino-nord-coréenne. Le gouvernement semble avoir acquis des dollars principalement par le biais d’opérations de contrebande menées par des organismes d’État.

La mise en œuvre par la communauté internationale de nouvelles sanctions en 2017 et la pandémie de COVID-19 ont conduit la Corée du Nord à passer à des moyens de plus en plus illégaux pour acquérir des devises étrangères. Par exemple, selon un rapport de 2022 de Chainalysis, une plate-forme de données blockchain, la Corée du Nord a volé pour 1,5 milliard de dollars de monnaie numérique de 2017 à 2021.

La Corée du Nord a également ignoré l’interdiction d’envoyer des travailleurs à l’étranger, comme stipulée par une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU en 2017.

À partir de début 2021, la Corée du Nord a commencé à recruter des personnes à envoyer travailler à l’étranger, et les efforts de reportage de base du Daily NK suggèrent que des travailleurs nord-coréens ont déjà été envoyés en Chine et en Russie au milieu de la pandémie. Une fois à l’étranger, ces travailleurs ne peuvent pas rentrer chez eux et sont contraints de participer à des activités génératrices de devises.

Sophistication croissante de la façon dont le gouvernement recueille les devises étrangères

En plus de ces efforts plus traditionnels pour acquérir des devises étrangères, le gouvernement nord-coréen accélère maintenant les efforts pour acquérir des liquidités étrangères de ses propres citoyens.

Dans un exemple spécifique de fin 2021, la Corée du Nord a distribué de la nourriture à son peuple en commémoration de l’anniversaire du 9 septembre de la fondation de la RPDC à des prix moins chers que ceux des marchés locaux. Les consommateurs ont été encouragés à utiliser des devises étrangères, y compris le RMB (Yuan chinois) pour acheter la nourriture dans les magasins gérés par l’État.

Les autorités du pays acceptent également les « charges non fiscales » (quasi-impôts) en devises étrangères plutôt qu’en monnaie nationale. Les Nord-Coréens fournissent depuis longtemps de l’argent, des contributions en nature et de la main-d’œuvre à des projets de construction et d’entretien dirigés par le gouvernement. Récemment, les autorités ont forcé leurs citoyens à payer de tels quasi-impôts pour divers capitaux publics et services publics. Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a appelé à l’extermination des charges non fiscales lors du huitième congrès du Parti en janvier 2021 ; toutefois, des rapports provenant de l’intérieur du pays suggèrent que ces quasi-taxes continuent d’être perçues.

Le fait que le gouvernement nord-coréen fasse pression pour que ces quasi-impôts soient payés en devises étrangères est très significatif. À savoir, cela montre que le gouvernement nord-coréen reconnaît que sa propre monnaie est pratiquement sans valeur.

UZONB7T3IPUGLD2VEZ2WTQHJMQ.jpegEn fait, la monnaie nationale de la Corée du Nord, le KPW, a également perdu beaucoup de sa valeur depuis la réforme monétaire du pays en 2009, qui visait largement à exercer un contrôle du gouvernement central sur les finances du pays. La monnaie nationale manquant de valeur, de nombreux Nord-Coréens se sont tournés vers l’utilisation de devises étrangères dans les affaires privées et les activités de contrebande, un développement qui a conduit à des tentatives périodiques du régime d’interdire l’utilisation de devises étrangères dans le pays. Pourtant, les autorités nord-coréennes semblent généralement avoir accepté la circulation de devises étrangères telles que le dollar et le RMB au fil des ans en raison de son utilisation généralisée et parce qu’elles peuvent les collecter et les placer dans les coffres de l’État.

Le gouvernement nord-coréen tente également de gagner des devises étrangères grâce à la vente de services liés aux téléphones portables, qui sont populaires parmi les Nord-Coréens. L’agence postale du pays, Korean Post, importe des téléphones portables de Chine à environ 80 dollars chacun, puis les vend pour environ 300 dollars par appareil. Si l’on considère que la Corée du Nord a importé et vendu un total cumulé de 6 millions de tels appareils (sur la base des données daily NK compilées en 2011), le gouvernement pourrait avoir gagné environ 1,32 milliard de dollars rien qu'avec cette activité.

De plus, les succursales de la poste coréenne proposent d’installer une application de cuisine pour 25 RMB (environ 3,70 $), tandis que les centres de service facturent 30 RMB (environ 4,45 $) pour le même service.

Depuis l’année dernière, les autorités enquêtent également sur la quantité de devises étrangères que les gens possèdent et exigent que cet argent soit placé dans les banques. Les services d’administration financière du comité populaire de chaque région (gouvernement provincial) ont déclaré la quantité de devises étrangères détenues par les personnes de leur juridiction et ont forcé les gens à placer l’argent dans les banques et à utiliser des cartes de débit pour le retirer.

Le gouvernement nord-coréen a connu une forte résistance à la réforme monétaire de 2009 et, peut-être avec cette expérience à l’esprit, les autorités ont jusqu’à présent mené leurs efforts actuels pour collecter des devises étrangères de manière relativement modérée. Cela étant dit, les méthodes et les politiques de l’État en matière d’acquisition de devises étrangères semblent à la fois extrêmes et coercitives.

Face à la diminution des réserves de devises, la Corée du Nord poursuivra ses efforts pour acquérir des liquidités étrangères

Depuis mars de cette année, la Corée du Nord a décidé de placer les sociétés commerciales à l’échelle nationale sous le contrôle direct du Cabinet et de dissoudre les sociétés commerciales qui, malgré leurs liens avec d’importantes agences gouvernementales, n’ont pas pris part aux activités d’import-export au cours des dernières années.

L’État a entrepris ces efforts pour changer l’écosystème lié au commerce du pays dans le cadre des efforts visant à restaurer le système commercial unitaire national. Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a accordé une certaine liberté dans la façon dont les entreprises mènent leurs échanges commerciaux depuis son arrivée au pouvoir en 2012; cependant, les récentes mesures prises par son gouvernement suggèrent qu’à l’avenir, seul l’État aura le droit de gérer les activités commerciales.

Le changement dans la façon dont les entreprises commerciales fonctionnent est lié au manque de devises étrangères du pays. En bref, cela suggère que, compte tenu des sanctions internationales et de la COVID-19 qui restent des problèmes, les autorités ressentent le besoin de contrôler étroitement les approvisionnements limités en devises étrangères du pays. En effet, il y a des signes que l’État envisage de concentrer l’offre limitée de devises étrangères uniquement sur l’achat d’importations absolument essentielles.

Les efforts persistants du gouvernement nord-coréen pour acquérir des devises étrangères reflètent la gravité de la crise économique à laquelle le pays est confronté en raison des sanctions internationales et de la pandémie de COVID-19. Pour l’instant, le pays pourrait être en mesure de se débrouiller avec la monnaie étrangère qu’il a en réserves; cependant, il devrait être clair que le régime est en train de créer un système élaboré d’extraction de devises étrangères de son propre peuple dans le cadre des efforts visant à se préparer à la poursuite de la crise économique actuelle.
 

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