science Il a découvert l’origine de l’épidémie de variole du singe – et a essayé d’avertir le monde...

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dimiediptych43_custom-cba32e505a68eb7191013424133aced42bd7002b-s1100-c50.jpgIl y a cinq ans, le Dr Dimie Ogoina a peut-être vu le patient le plus important de sa carrière – un patient dont l’infection serait finalement liée à la plus grande épidémie de variole du singe de l’histoire. Le 22 septembre 2017, un garçon de 11 ans est venu à la clinique du docteur Ogoina avec une étrange éruption cutanée sur la peau et des plaies dans la bouche. « Il avait de très grosses lésions affectant son visage et tout son corps », explique Dimie Ogoina, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université du delta du Niger au Nigeria.

L’éruption ressemblait un peu à la varicelle. « Mais le garçon avait déjà eu la varicelle », dit Ogoina. Ce n’était pas le problème.

Compte tenu de la taille des lésions et de leur emplacement, Ogoina se demanda si le garçon n'avait pas ce qui était alors une maladie extrêmement rare: la variole du singe. « Le soupçon de variole du singe venait de surgir », se souvient-il.

À l’époque, le Nigeria n’avait pas la capacité de tester la maladie. « Nous avons donc dû envoyer nos échantillons au Sénégal et même aux États-Unis pour établir un diagnostic ». « Nous avons dû attendre. »

Quelques jours plus tard, les résultats sont tombés, et Ogoina avait raison: le garçon avait la variole du singe. « Il s’agissait du premier cas de variole du singe au Nigeria en 38 ans », explique Ogoina. Au cours des mois suivants, lui et ses collègues ont détecté plus de 20 cas supplémentaires dans leur clinique.

C'est alors que les scientifiques, y compris lui-même, commencent à réaliser que ce petit garçon était une autre première, non seulement pour le Nigeria, mais aussi pour le monde entier. Il était le premier cas connu de l’épidémie mondiale de variole du singe, qui se propage actuellement dans 78 pays.

Depuis mai, le monde a détecté plus de 20 000 cas de variole du singe, dont plus de 4 000 aux États-Unis. L’Organisation mondiale de la santé a depuis déclaré que cette épidémie était une urgence de santé publique.

Les scientifiques commencent à comprendre où et quand cette épidémie massive a commencé. Et ils l’ont retracé jusqu’aux cas qui se sont produits au Nigeria en 2017 – y compris les cas que le docteur Ogoina a détecté dans sa clinique. Les données indiquent que le virus se transmet entre les personnes de manière continue au Nigeria depuis au moins cinq ans, probablement plus longtemps. Et finalement, cette épidémie s’est propagée dans le reste du monde.

Quelqu’un lui a dit de se taire​

Quand Dimie Ogoina a diagnostiqué pour la première fois la variole du singe chez le jeune garçon en 2017, il pensait que le virus avait agit comme il l’a fait pendant plus de 50 ans dans d’autres parties de l’Afrique, comme les scientifiques l’ont décrit dans les manuels scolaires. C’est-à-dire que les épidémies commencent généralement lorsqu’une personne entre en contact avec un animal infecté. « Il y avait des spéculations selon lesquelles ce jeune garçon jouait avec des singes dans la communauté », explique le scientifique.

Mais dans de tels cas, le virus ne s’est pas propagé très facilement entre les personnes car il n’était pas très contagieux, en particulier entre adultes. « [Dans le passé], la variole du singe touchait principalement les enfants », explique t-il.

En conséquence, les épidémies précédentes de variole du singe ont été faibles. Elles ne concernaient souvent que quelques dizaines de cas. Et elles se sont éteintes d'elles-mêmes. Le docteur Ogoina et d’autres médecins pensaient que l’épidémie de 2017 serait la même. « Nous avons pensé: » OK, c’est la variole du singe ordinaire que nous connaissons. » "

Mais quelques semaines après avoir diagnostiqué le jeune garçon, il a commencé à s’inquiéter – puis à être de plus en plus inquiet. L’épidémie au Nigeria a commencé à croître rapidement. Des cas sont apparus dans des comtés non seulement près du lieu de résidence de ce garçon, mais également un peu partout. « Soudain, nous avons vu apparaître des cas à travers le pays », raconte t-il.

Le virus semblait se propager plus loin et plus rapidement que prévu. Et cela n’infectait pas les enfants, mais plutôt les hommes de 20 à 30 ans. « Les jeunes hommes actifs attrapaient la variole du singe », explique le docteur Ogoina. « C’était très inhabituel à l’époque. »

Ces hommes ne correspondaient pas non plus au profil typique des patients atteints de variole du singe. Ils ne chassaient pas ou ne manipulaient pas d’animaux, mais plutôt des hommes de la classe moyenne, vivant dans des villes modernes et animées. Le scientifique s’est demandé : « Pourquoi cela n’affecte-t-il pas les enfants ? Ou des femmes? Ou les personnes âgées? Pourquoi ne voyons-nous que des jeunes hommes, âgés de 20 à 40 ans ? » (En fait, lui et ses collègues ont fini par comprendre que le jeune garçon n’avait même pas attrapé le virus d’un animal, mais plutôt d’un parent mâle de sa maison.)

Et les éruptions cutanées qui ont affecté ces patients n’étaient pas dans les endroits typiques de la variole du singe. Au lieu d’être sur leur visage et leurs extrémités, les cloques se sont produites autour de leurs organes génitaux. « Ils avaient des lésions génitales très étendues. Très, très vaste », raconte Ogoina.

Avec ses collègues ils ont commencé à étudier ces patients plus en avant. « Nous avons décidé de faire une évaluation des antécédents sexuels de certains cas », dit-il. Cette évaluation a révélé que de nombreux patients avaient des comportements sexuels à haut risque, y compris des partenaires multiples et des relations sexuelles avec des prostituées.

Il y a donc eu une énorme prise de conscience : le virus avait changé. Pour la première fois, il se propageait par contact sexuel. Ogoina et ses collègues ont même mentionné l’idée dans une étude publiée en 2019: « Bien que le rôle de la transmission sexuelle de la variole du singe humain ne soit pas établi, la transmission sexuelle est plausible chez certains de ces patients par contact étroit peau à peau pendant les rapports sexuels ou par transmission par sécrétions génitales », ont écrit le docteur Ogoina et ses collègues dans la revue PLOS One.

Ils savaient que ce changement de transmission avait des implications massives. Cela signifiait que le virus de la variole du singe pouvait plus facilement se propager d’une personne à l’autre, qu’il n’avait plus besoin de sauter d’un animal à l’homme. Qu’il pourrait éventuellement soutenir la transmission interhumaine d’une manière qu’il ne pouvait pas auparavant. Cela signifiait que l’épidémie au Nigeria serait beaucoup plus difficile à arrêter. Cela pourrait durer des années et éventuellement se propager à d’autres pays. À bien des égards, les résultats signifiaient que la variole du singe n’était plus seulement une menace pour les communautés d’Afrique de l’Ouest et du Centre, mais aussi une menace potentielle pour le monde.

Au cours des dernières années, Ogoina dit qu’il a essayé d’avertir les responsables de la santé et les scientifiques à plusieurs reprises que la variole du singe avait changé et se propageait peut-être par contact sexuel. Lors d’une réunion internationale, il a tenté d’évoquer la possibilité d’une transmission sexuelle. Quelqu’un lui a dit de se taire.

« Oui, quelqu’un m’a dit de me taire. Que je ne devrais pas dire que la transmission sexuelle est possible », se souvient Ogoina avec exaspération dans sa voix. « Il m’a dit : 'Nous ne devrions pas nous inquiéter de la transmission sexuelle'. "

Une épidémie qui n’a jamais pris fin​

En 2017, le Nigeria a signalé environ 200 cas de variole du singe. Et puis tout d’un coup, au début de 2018, les cas ont diminué rapidement. En surface, il semblait que le pays avait réussi à contrôler le virus et que l’épidémie avait pris fin, tout comme toutes les épidémies précédentes de variole du singe.

Mais le docteur Dimie Ogoina dit que ce n’était pas le cas. Au lieu de cela, dit-il, les responsables de la santé ont ralenti leur recherche de nouveaux cas. « Au fil du temps, l’intérêt et l’attention pour la variole du singe ont chuté. La surveillance a diminué », dit-il. « Le nombre de cas que nous avons eus au Nigeria n’est pas une représentation fidèle des cas réels parce que nous ne faisons pas une surveillance suffisante. ».

De nouvelles données génétiques, recueillies par des chercheurs du monde entier, soutiennent l’hypothèse d’Ogoina. Le biologiste évolutionniste Michael Worobey de l’Université de l’Arizona a analysé ces données. Les données indiquent que, en effet, l’épidémie de variole du singe au Nigeria n’a jamais cessé, dit Worobey. Au lieu de cela, la transmission du virus est restée clandestine au Nigeria pendant des années. Et finalement, l’épidémie s’est propagée à d’autres pays et s’est transformée en épidémie internationale croissante que le monde combat maintenant.

Worobey n’a pas encore publié son analyse, mais il dit que les données sont incontestables. « Il est clair qu’il y a eu des cas continus – ou une transmission endémique – au Nigeria depuis 2017, peut-être un peu avant 2017. Puis quelque chose à partir de là a été exporté [vers le reste du monde] », explique t-il.

Au total, ces résultats signifient que le monde a eu près de cinq ans pour étouffer la variole du singe – pour empêcher ce virus de s’enraciner, non seulement au Nigeria, mais en Europe et en Amérique du Nord. Mais l’effort international pour arrêter l’épidémie au Nigeria a pâli par rapport à l’effort pour arrêter la variole du singe ailleurs, soulignent Ogoina et Worobey.

Par exemple, lorsque les médecins ont diagnostiqué les premiers cas au Royaume-Uni et en Espagne en mai, les responsables de la santé ont immédiatement fait pression pour commencer à vacciner les personnes à risque ou qui avaient été exposées au virus avec le vaccin contre la variole du singe. Ici, aux États-Unis, les travailleurs de la santé ont vacciné des dizaines de milliers de personnes et le gouvernement fédéral a acquis plus de 300 000 doses de vaccin.

Combien de Nigérians ont reçu le vaccin contre la variole du singe ? Zéro.
 

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Frnch Bsctt

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Le scénario classique de certains films américains. Comme les dents de la mer par exemple : c'est la pleine saison dans la station balnéaire alors malgré la présence d'un grand requin blanc mangeur d'homme on passe l'info sous silence pour ne pas affoler les touristes et ne pas gâcher la saison !

Là on ne parle pas de touristes mais de la population qui habite un pays qui ne veut pas s'encombrer d'une crise sanitaire, coûteuse. Les villageois de la brousse nigériane valent-ils la peine de sortir l'artillerie scientifique et médicale lourde d'ailleurs ?

Excellent article !
 

Michel33

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Lors d’une réunion internationale, il a tenté d’évoquer la possibilité d’une transmission sexuelle. Quelqu’un lui a dit de se taire.
« Oui, quelqu’un m’a dit de me taire. Que je ne devrais pas dire que la transmission sexuelle est possible », se souvient Ogoina avec exaspération dans sa voix. « Il m’a dit : 'Nous ne devrions pas nous inquiéter de la transmission sexuelle'. "
Mais qui ? Quelle réunion internationale ?
Je ne vois pas un membre de l'OMS tenir un tel discours, peut être quelqu'un du Nigéria pour éviter ce que tu évoques @Frnch Bsctt
 

Nicolas

Administrateur
Membre du Staff
Je viens de m’apercevoir que le titre de cet article fait vachement putaclic ! Pourtant c’est le titre original traduit de l’anglais.
 

Jean-Paul

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Faut avouer que ça ressemble vachement au titres putaclics de base :
Il a découvert quelque chose d'extraordinaire ! Cliquez pour savoir quoi !
 
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