Définir l'art : étymologie, philosophie, histoire

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Il n’y a pas de définition universelle de l’art visuel, bien qu’il y ait un consensus général sur le fait que l’art est la création consciente de quelque chose de beau ou de significatif en utilisant l’habileté et l’imagination. La définition et la valeur perçue des œuvres d’art ont changé au cours de l’histoire et dans différentes cultures. Le tableau de Jean Basquiat qui s’est vendu pour 110,5 millions de dollars aux enchères de Sotheby’s en mai 2017 aurait sans doute eu du mal à trouver un public dans l’Italie de la Renaissance, par exemple.

Étymologie​

Le terme « art » est lié au mot latin « ars » qui signifie art, compétence ou artisanat. La première utilisation connue du mot provient de manuscrits du 13ème siècle. Cependant, le mot art et ses nombreuses variantes (artem, eart, etc.) existent probablement depuis la fondation de Rome.

Philosophie de l’art​

La définition de l’art a été débattue pendant des siècles parmi les philosophes. Qu’est-ce que l’art ? » est la question la plus fondamentale de la philosophie de l’esthétique, ce qui signifie vraiment : « Comment déterminons-nous ce qui est défini comme de l’art ? » Cela implique deux sous-textes : la nature essentielle de l’art, et son importance sociale (ou son absence). La définition de l’art s’est généralement divisée en trois catégories : la représentation, l’expression et la forme.
  • L’art comme représentation ou mimésis. Platon a d’abord développé l’idée de l’art comme « mimésis », qui, en grec, signifie copier ou imiter. Pour cette raison, le sens premier de l’art a été, pendant des siècles, défini comme la représentation ou la réplication de quelque chose de beau ou de significatif. Jusqu’à la fin du XVIIIe siècle environ, une œuvre d’art était appréciée en fonction de la fidélité avec laquelle elle reproduisait son sujet. Cette définition du « bon art » a eu un impact profond sur les artistes modernes et contemporains ; comme l’écrit Gordon Graham, « Cela amène les gens à accorder une grande valeur à des portraits très réalistes tels que ceux des grands maîtres – Michel-Ange, Rubens, Velásquez, etc. – et à soulever des questions sur la valeur de l’art 'moderne' – les distorsions cubistes de Picasso, les figures surréalistes de Jan Miro, les abstraits de Kandinsky ou les peintures 'd’action' de Jackson Pollock. » Bien que l’art figuratif existe encore aujourd’hui, il n’est plus la seule mesure de la valeur.
  • L’art comme expression du contenu émotionnel. L’expression est devenue importante au cours du mouvement romantique avec des œuvres d’art exprimant un sentiment défini, comme dans le sublime ou le dramatique. La réponse du public était importante, car l’œuvre était destinée à susciter une réponse émotionnelle. Cette définition est vraie aujourd’hui, alors que les artistes cherchent à se connecter et à susciter des réponses de leurs spectateurs.
  • L’art comme forme. Emmanuel Kant (1724-1804) était l’un des théoriciens les plus influents vers la fin du 18ème siècle. Il croyait que l’art ne devrait pas avoir de concept mais devrait être jugé uniquement sur ses qualités formelles parce que le contenu d’une œuvre d’art n’a pas d’intérêt esthétique. Les qualités formelles sont devenues particulièrement importantes lorsque l’art est devenu plus abstrait au 20ème siècle, et les principes de l’art et du design (équilibre, rythme, harmonie, unité) ont été utilisés pour définir et évaluer l’art.
Aujourd’hui, les trois modes de définition entrent en jeu pour déterminer ce qu’est l’art et sa valeur, en fonction de l’œuvre évaluée.

Histoire de la définition de l’art​

1663941793244.pngSelon H.W Janson, auteur du manuel d’art classique, The History of Art, « ... nous ne pouvons pas échapper à la visualisation d’œuvres d’art dans le contexte du temps et des circonstances, qu’elles soient passées ou présentes. Comment pourrait-il en être autrement, tant que l’art est encore créé tout autour de nous, ouvrant nos yeux presque quotidiennement à de nouvelles expériences et nous obligeant ainsi à ajuster nos vues ?

Tout au long des siècles dans la culture occidentale du 11ème siècle jusqu’à la fin du 17ème siècle, la définition de l’art était tout ce qui était fait avec habileté comme le résultat de la connaissance et de la pratique. Cela signifiait que les artistes perfectionnaient leur art, apprenant à reproduire habilement leurs sujets. La quintessence de cela s’est produite pendant l’âge d’or néerlandais, lorsque les artistes étaient libres de peindre dans toutes sortes de genres différents et vivaient de leur art dans le climat économique et culturel robuste des Pays-Bas du 17ème siècle.

Au cours de la période romantique du 18ème siècle, en réaction aux Lumières et à l’accent mis sur la science, les preuves empiriques et la pensée rationnelle, l’art a commencé à être décrit comme n’étant pas seulement quelque chose fait avec compétence, mais quelque chose qui a également été créé dans la poursuite de la beauté et pour exprimer les émotions de l’artiste. La nature a été glorifiée, et la spiritualité et la liberté d’expression ont été célébrées. Les artistes, eux-mêmes, ont atteint un niveau de notoriété et ont souvent été invités de l’aristocratie.

Le mouvement artistique d’avant-garde a commencé dans les années 1850 avec le réalisme de Gustave Courbet. Il a été suivi par d’autres mouvements d’art moderne tels que le cubisme, le futurisme et le surréalisme, dans lesquels l’artiste a repoussé les limites des idées et de la créativité. Ceux-ci représentaient des approches novatrices de la création artistique et la définition de ce qu’est l’art élargie pour inclure l’idée de l’originalité de la vision.

L’idée d’originalité dans l’art persiste, conduisant à de plus en plus de genres et de manifestations de l’art, tels que l’art numérique, l’art de la performance, l’art conceptuel, l’art environnemental, l’art électronique, etc...

Citations​

Il y a autant de façons de définir l’art qu’il y a de gens dans l’univers, et chaque définition est influencée par la perspective unique de cette personne, ainsi que par sa propre personnalité et son caractère. Par exemple :

René Magritte​

L’art évoque le mystère sans lequel le monde n’existerait pas.

Frank Lloyd Wright​

L’art est une découverte et un développement des principes élémentaires de la nature dans de belles formes adaptées à l’usage humain.

Thomas Merton​

L’art nous permet de nous retrouver et de nous perdre en même temps.

Pablo Picasso​

Le but de l’art est de laver la poussière de la vie quotidienne de nos âmes.

Lucius Annaeus Sénèque​

Tout art n’est qu’imitation de la nature.

Edgar Degas​

L’art n’est pas ce que vous voyez, mais ce que vous faites voir aux autres.

Jean Sibelius​

L’art est la signature des civilisations.

Léon Tolstoï​

L’art est une activité humaine consistant en cela, qu’un homme consciemment, au moyen de certains signes extérieurs, passe à d’autres sentiments qu’il a vécus, et que d’autres sont infectés par ces sentiments et les expérimentent également.

Conclusion​

00BC6E13-2843-4865-8633-4925AC951FFC.pngAujourd’hui, nous considérons que les premiers gribouillis symboliques de l’humanité sont de l’art. Comme l’écrit Chip Walter, de National Geographic, à propos de ces peintures anciennes, « Leur beauté fouette votre sens du temps. Un moment, vous êtes ancré dans le présent, observant froidement. La prochaine fois, vous voyez les peintures comme si tout autre art – toute civilisation – n’avait pas encore existé... créer une forme simple qui représente autre chose – un symbole, créé par un esprit, qui peut être partagé avec d’autres – n’est évident qu’après coup. Plus encore que l’art rupestre, ces premières expressions concrètes de la conscience représentent un saut de notre passé animal vers ce que nous sommes aujourd’hui – une espèce inondée de symboles, des signes qui guident votre progression sur l’autoroute à l’alliance à votre doigt et aux icônes sur votre iPhone.

L’archéologue Nicholas Conard a postulé que les personnes qui ont créé ces images « possédaient des esprits aussi modernes que les nôtres et, comme nous, cherchaient dans les rituels et les mythes des réponses aux mystères de la vie, en particulier face à un monde incertain. Qui gouverne la migration des troupeaux, fait pousser les arbres, façonne la lune, allume les étoiles ? Pourquoi devons-nous mourir, et où allons-nous par la suite? Ils voulaient des réponses, mais ils n’avaient aucune explication scientifique pour le monde qui les entourait. »

L’art peut être considéré comme un symbole de ce que signifie être humain, manifesté sous forme physique pour que les autres puissent le voir et l’interpréter. Il peut servir de symbole pour quelque chose de tangible, ou pour une pensée, une émotion, un sentiment ou un concept. Par des moyens pacifiques, il peut transmettre tout le spectre de l’expérience humaine. C’est peut-être pour cette raison que c’est si important.
 

Pièces jointes

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Bixente

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Jacques Brel disait (répétait ?) que le rire est le propre de l'homme, je dirais plus que c'est l'art qui est le propre de l'homme. Ce que dit Picasso de l'art me plait beaucoup, je crois que c'est une très belle définition.
 
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