Une brève histoire des zoos

Les zoos ont pris de nombreuses formes depuis leur apparition il y a des milliers d'années. Ce qui a commencé comme une collection d'animaux uniquement pour le divertissement royal s'est progressivement transformé en une source publique d'éducation, de conservation et de divertissement. Lorsque vous demandez à quelqu'un d'imaginer un zoo, il n'imagine plus un animal derrière des barreaux. Cependant, il a fallu beaucoup de temps pour que les zoos deviennent des bastions de la conservation à partir de leur point de départ en tant que marques de cruauté envers les animaux.​


Les tout premiers zoos, appelés ménageries, étaient des collections privées d'animaux exotiques exposés aux riches dirigeants du monde entier. Il existe des preuves que les dirigeants égyptiens avaient des ménageries pour leur plaisir personnel et pour afficher leur pouvoir dès 2500 avant notre ère, et la tendance s'est poursuivie pendant un certain temps à travers l'histoire dans de nombreuses cultures différentes.

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L'un des exemples historiques les plus fascinants d'une ménagerie est celle appartenant au souverain aztèque Montezuma II, qui était au pouvoir dans les années 1500 dans l'Amérique centrale d'aujourd'hui. Montezuma avait un grand complexe de palais, avec des volières pour les oiseaux, des étangs pour les poissons et des sections pour les mammifères et les reptiles, ce qui en faisait l'une des collections les plus impressionnantes de son temps. Cependant, c'était loin d'être un paradis. Selon les récits des visiteurs, la ménagerie de Montezuma était comparable à l'enfer, pour les animaux comme pour les humains. Les animaux collectés du monde entier étaient hébergés dans différentes zones, et bien qu'ils aient beaucoup de préposés (plus de 300, dans le cas de Montezuma), leurs soins étaient discutables. Chaque fois que quelqu'un était sacrifié ou fait prisonnier, il y avait une chance qu'il soit donné à manger aux carnivores. Un autre exemple de la cruauté de Montezuma était la section détenant des humains captifs avec divers handicaps et difformités. Le zoo de Montezuma a vu sa fin lorsque les Espagnols ont pris le relais, et de nombreux animaux captifs ont été mangés par les habitants affamés.


Dans ces ménageries, s'il y avait du personnel pour soigner les animaux et entretenir leurs enclos, il y avait de nombreux problèmes qui seraient loin d'être acceptables aujourd'hui. Les animaux ont été prélevés dans leurs habitats naturels et souvent non hébergés dans une communauté appropriée (d'autres de son espèce, par exemple). Les enclos étaient petits, ne ressemblaient pas aux habitats naturels et n'avaient aucune forme d'enrichissement. Ils ont été conservés uniquement pour le divertissement et l'apparence, plutôt que pour l'éducation ou la conservation. Alors que la prochaine forme de zoo était meilleure, ce n'était pas encore tout à fait ce qu'il est aujourd'hui.

Alors que la société commençait à se concentrer davantage sur la recherche scientifique au 18ème siècle, l'attention des collections d'animaux s'est déplacée vers la science plutôt que vers le divertissement. Les gens sont devenus curieux de la faune et bientôt, le premier véritable zoo a été créé. En 1828, le zoo de Londres a été ouvert en tant que premier zoo destiné principalement au plaisir du public et à la recherche scientifique.

Près d'un siècle plus tard, les zoos ont subi une autre transformation clé lorsqu'un homme du nom de Carl Hagenbeck a introduit l'idée d'un entraînement utilisant le renforcement positif plutôt que le renforcement négatif, ce qui a rendu l'entraînement des animaux beaucoup moins cruel. Il a également été le premier à garder les animaux dans des enclos sans barres en utilisant des douves au lieu de clôtures pour garder les animaux confinés. En 1924, l'Association des zoos et aquariums, une organisation destinée à faire respecter les normes pour les zoos, a été fondée. Les enclos des animaux dans les zoos ont finalement commencé à ressembler à leurs habitats naturels, et les visiteurs du zoo pouvaient commencer à imaginer à quoi l'animal pourrait ressembler et se comporter dans la nature. Des soins aux animaux de qualité, appelés élevage, garantissait que les animaux restaient en bonne santé. Ces changements ont galvanisé le développement des zoos, et à partir de ce moment, ils ont changé rapidement. Aujourd'hui, de nombreux zoos offrent une expérience immersive et éducative aux visiteurs.

Normes des zoos​


Bien que nous ayons parcouru beaucoup de chemin en tant que société dans l'amélioration de nos soins aux animaux en captivité, il existe encore des installations qui accordent la priorité au divertissement et ne respectent pas les normes de soins aux animaux. Cela peut rendre difficile pour les gens de savoir si le zoo qu'ils visitent est utile ou nuisible pour la conservation. Aujourd'hui, nous avons établi des normes pour les zoos afin de nous assurer qu'ils ont un impact positif plutôt qu'un impact négatif sur la nature. Malheureusement, le simple fait qu'un zoo respecte ces normes ne signifie pas nécessairement qu'il traite ses animaux avec humanité.

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Les zoos aux États-Unis qui répondent à des normes plus élevées que celles décrites dans la législation peuvent être accrédités par l'Association des zoos et aquariums (ou l'Association mondiale des zoos et aquariums pour les installations en dehors des États-Unis), ce que les visiteurs peuvent regarder. pour. Les zoos accrédités contribuent généralement à l'éducation et à la conservation tout en fournissant des soins de qualité aux animaux en captivité, contrairement aux zoos non accrédités, comme les zoos pour enfants en bordure de route. La réglementation des zoos évolue constamment et de nombreuses personnes pensent qu'il reste encore du chemin à parcourir avant que tous les animaux sauvages en captivité reçoivent les meilleurs soins possibles.

Le divertissement est peut-être toujours un objectif des zoos accrédités, mais ces jours-ci, il est loin d'être la principale priorité. De nombreux zoos existent principalement pour la conservation, qu'il s'agisse d'un travail de conservation direct ou d'une éducation pour promouvoir la conservation. Une journée au zoo peut consister à voir des animaux dans une réplique de leur habitat naturel, à rencontrer un gardien de zoo et à apprendre comment les animaux sont soignés, à interagir avec des animaux ambassadeurs et à découvrir ce que les individus peuvent faire pour aider à sauver la faune et leur environnement. . Il n'y a pas d'animaux dans les cages ; chaque exposition a beaucoup d'espace et d'opportunités pour les animaux d'exprimer des comportements naturels.

Le rôle des zoos dans la conservation​


Jusqu'à présent, on a beaucoup parlé des zoos ayant pour objectif de soutenir la conservation, mais il n'y a pas toujours d'explication sur la manière dont ils le font réellement. Il existe deux formes de travail de conservation : la conservation in situ et la conservation ex situ. La conservation in situ est un travail de conservation qui se déroule dans l'habitat naturel d'une espèce, tandis que la conservation ex situ se déroule ailleurs, comme un zoo ou un centre de la faune. La conservation in situ peut être difficile en raison du prix associé au déplacement vers un endroit éloigné avec des ressources limitées, et cela demande souvent beaucoup de collaboration et un temps précieux. La conservation in situ peut consister en la restauration de l'habitat, la recherche et la sensibilisation de la communauté. Un tel travail profite souvent à plus d'une espèce, car de nombreuses espèces vivent dans le même environnement. Lorsque les gens pensent au travail de conservation, c'est probablement ce qu'ils imaginent.

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En revanche, la conservation ex situ dans les zoos et autres installations peut consister en des programmes d'élevage, de la recherche et de l'éducation du public. La conservation ex situ est préférable lorsqu'une espèce n'est plus abondante à l'état sauvage. Il y a eu des cas d'espèces éteintes à l'état sauvage, mais survivant toujours dans des zoos, c'est-à-dire lorsque la conservation ex situ devient vitale pour que l'espèce continue d'exister. L'oryx d'Arabie était considéré comme éteint à l'état sauvage en 1972. Cependant, un ensemble d'acteurs publics et privés du monde entier ont travaillé ensemble pour rassembler certains des oryx d'Arabie en captivité et les envoyer au zoo de Phoenix, où les efforts de reproduction ont pris place. Après des années de dur labeur, l'espèce a été réintroduite dans la nature en 1981 et n'est plus en danger.

La conservation ex situ permet un environnement plus contrôlé, ce qui est parfois nécessaire pour les travaux de recherche et d'élevage en captivité. Par exemple, en captivité, les gardiens de zoo et les scientifiques peuvent étudier la génétique d'animaux individuels et déterminer quels animaux doivent s'accoupler afin de maintenir la diversité génétique et d'assurer une progéniture en bonne santé. La conservation ex situ est une composante commune des zoos accrédités du monde entier et a contribué au bien-être de nombreuses espèces.

Aujourd'hui, les zoos contribuent également à la conservation sous forme d'éducation. La plupart des gens ne pourront jamais voler vers des endroits éloignés du monde entier pour voir différentes espèces à l'état sauvage, donc une visite au zoo donne aux gens l'occasion de voir les espèces qu'ils n'auraient jamais pu voir autrement. Voir et potentiellement interagir avec une espèce inconnue vous permet de créer un lien avec cette espèce et de vous sentir investi dans son bien-être. Sans cette opportunité, il est difficile pour les gens de comprendre les menaces auxquelles les espèces sont confrontées et de ressentir de l'empathie pour elles. De nombreux zoos ont des départements d'éducation dédiés à la gestion de programmes éducatifs au zoo et dans la communauté, comme dans les écoles et les parcs. Ces programmes peuvent enseigner aux gens la durabilité, le changement climatique, le bien-être animal, l'évolution, le comportement animal, le braconnage,

Avoir ces expériences permet aux gens d'acquérir une compréhension plus profonde et une connexion avec le monde naturel, ce qui est précieux dans nos efforts en tant que société pour prendre soin de notre planète. Fortes de ces connaissances, les personnes de tous âges peuvent développer une meilleure relation avec le monde qui les entoure et prendre des mesures pour soutenir les efforts de conservation.

Avec le recul, les zoos ont parcouru un long chemin depuis 2500 avant notre ère. Ce qui a commencé comme un moyen pour les dirigeants riches d'afficher leur pouvoir est maintenant une opportunité pour tout le monde d'en apprendre davantage sur la faune et de repartir inspiré. Alors que la science devient de plus en plus avancée, nos normes d'élevage et de conservation des animaux s'améliorent continuellement afin de donner aux animaux une vie plus longue et plus saine, à la fois dans la nature et en captivité. Les zoos sont devenus une composante importante de nos efforts pour prendre soin du monde qui nous entoure, et nous devrions être ravis de voir où ils iront au cours des deux prochaines décennies.
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