Cela semblait tout sauf chose faite : Israël parvient enfin à plier les Arabes à sa volonté, et la Palestine devient une question marginale qui ne définit plus les relations d’Israël avec les pays arabes. En effet, la normalisation avec Israël est en marche, et les Arabes, semble-t-il, ont finalement été apprivoisés.

Pas si vite. De nombreux événements continuent de démontrer le contraire. Prenons, par exemple, la réunion de deux jours de la Ligue arabe au Caire du 31 juillet au 1er août. La réunion a été largement dominée par des discussions sur la Palestine et s’est conclue par des déclarations appelant les pays arabes à réactiver le boycott arabe d’Israël, jusqu’à ce que ce dernier respecte le droit international.

Le langage le plus fort est venu du Sous-Secrétaire général de la Ligue qui a appelé à la solidarité avec le peuple palestinien en boycottant les entreprises qui soutiennent l’occupation israélienne.

La Conférence de deux jours des officiers de liaison des bureaux régionaux arabes sur le boycott d’Israël a fait l’éloge du mouvement Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS), qui a subi d’intenses pressions occidentales pour son plaidoyer implacable en faveur d’une action internationale contre Israël.

L’une des recommandations des responsables arabes était de soutenir les initiatives de boycott arabe conformément au Sommet arabe de Tunis en mars 2019, qui a décidé que « le boycott de l’occupation israélienne et de son régime colonial est l’un des moyens efficaces et légitimes de résister ».

Bien que l’on puisse à juste titre jeter des doutes sur l’importance de telles déclarations en termes de dissuasion d’Israël de ses plans de colonisation en cours en Palestine, au moins, cela démontre qu’en termes de discours politique, la position arabe collective reste inchangée. Cela a également été clairement exprimé au président américain Joe Biden lors de sa dernière visite au Moyen-Orient. Biden s’attendait peut-être à quitter la région avec une concession arabe majeure à Israël – ce qui serait considéré comme une victoire politique importante pour les membres pro-israéliens de son Parti démocrate avant les élections de mi-mandat de novembre – mais il n’en a reçu aucune.

Ce que les responsables américains ne comprennent pas, c’est que la Palestine est un problème émotionnel, culturel et spirituel profondément enraciné pour les Arabes – et les musulmans. Ni Biden, ni Donald Trump et Jared Kushner avant lui, ne pourraient facilement – ou peut-être – changer cela.

20190712_2_37318836_46023261.jpegEn effet, quiconque connaît l’histoire de la centralité de la Palestine dans le discours arabe comprend que la Palestine n’est pas une simple question politique régie par l’opportunisme et des intérêts politiques ou géopolitiques immédiats. L’histoire arabe moderne témoigne du fait que, quelle que soit l’ampleur des pressions américano-occidentales et israéliennes et quelle que soit la faiblesse ou la division des Arabes, la Palestine continuera à régner en maître en tant que cause de tous les Arabes. Mis à part les platitudes politiques, la lutte palestinienne pour la liberté reste un thème récurrent dans la poésie, l’art, les sports, la religion et la culture arabes dans toutes ses manifestations.

Ce n’est pas une opinion, mais un fait démontrable.

Le dernier sondage d’opinion publique du Centre arabe de Washington DC (ACW) a examiné les opinions de 28 288 Arabes dans 13 pays différents. La majorité des 350 millions d’Arabes continuent d’avoir le même point de vue que les générations précédentes d’Arabes : la Palestine est une cause arabe et Israël est la principale menace.

L’indice d’opinion arabe (AOI) de fin 2020 n’est pas le premier du genre. En fait, il s’agit de la septième étude de ce type à être menée depuis 2011. La tendance reste stable. Tous les complots américano-israéliens – et les pots-de-vin – visant à mettre la Palestine et les Palestiniens sur la touche ont échoué et, malgré de prétendus « succès » diplomatiques, ils continueront d’échouer.

Selon le sondage : La grande majorité des Arabes – 81 % – s’opposent à la politique américaine à l’égard de la Palestine ; 89% et 81% pensent qu’Israël et les États-Unis sont respectivement « la plus grande menace » pour la sécurité nationale de leur pays. Particulièrement important, la majorité des répondants arabes insistent sur le fait que « la cause palestinienne concerne tous les Arabes et pas seulement les Palestiniens ». Cela inclut 89% des Saoudiens et 88% des Qataris.

Les Arabes peuvent être en désaccord sur de nombreuses questions, et ils le font. Ils peuvent se trouver de part et d’autre des conflits régionaux et internationaux, et ils le font. Ils peuvent même entrer en guerre les uns contre les autres et, malheureusement, ils le font souvent. Mais la Palestine reste l’exception. Historiquement, cela a été le cas le plus convaincant des Arabes en faveur de l’unité. Lorsque les gouvernements oublient cela, et ils le font souvent, les rues arabes leur rappellent constamment pourquoi la Palestine n’est pas à vendre et n’est pas un sujet de compromis égoïstes.

Pour les Arabes, la Palestine est aussi un sujet personnel et intime. De nombreux foyers arabes ont encadré des photos de martyrs arabes qui ont été tués par Israël lors de guerres précédentes ou qui ont été tués en combattant pour la Palestine. Cela signifie qu’aucune normalisation ou même reconnaissance pure et simple d’Israël par un pays arabe ne peut laver le passé sordide d’Israël ou son image menaçante aux yeux des Arabes ordinaires.

Un exemple très révélateur de cela est la façon dont les Égyptiens et les Jordaniens ont répondu à la question de l’AOI « Soutiendriez-vous ou vous opposeriez-vous à la reconnaissance diplomatique d’Israël par votre pays ? » Ce qui est intéressant à propos de cette question, c’est que Le Caire et Amman ont déjà reconnu Israël et ont des relations diplomatiques avec Tel-Aviv depuis 1979 et 1994, respectivement. Pourtant, à ce jour, 93% des Jordaniens et 85% des Égyptiens s’opposent toujours à cette reconnaissance comme si elle n’avait jamais eu lieu.

063_1233053179.jpegL’argument selon lequel l’opinion publique arabe n’a aucun poids dans les sociétés non démocratiques néglige le fait que toute forme de gouvernement repose sur une certaine forme de légitimité, sinon par un vote direct par d’autres moyens. Compte tenu du degré d’implication de la cause de la Palestine dans tous les aspects des sociétés arabes – dans la rue, dans la mosquée et l’église, dans les universités, les sports, les organisations de la société civile et bien plus encore – renier la Palestine serait un facteur de délégitimation majeur et un mouvement politique risqué.

Les politiciens américains, qui cherchent constamment à remporter des victoires politiques rapides au nom d’Israël au Moyen-Orient, ne comprennent pas, ou ne se soucient tout simplement pas du fait que marginaliser la Palestine et intégrer Israël dans le corps politique arabe n’est pas simplement contraire à l’éthique, mais aussi un facteur déstabilisateur majeur dans une région déjà instable.

Historiquement, de telles tentatives ont échoué, et souvent lamentablement, car Israël de l’apartheid reste aussi haï par ceux qui ont normalisé autant qu’il est haï par ceux qui ne l’ont pas fait. Rien ne changera jamais cela, tant que la Palestine restera un pays occupé.