Le pouvoir de la guérisseuse​


« Il est presque là, Anta, » cria Tana, « Continuez à pousser. Je vois la tête. »​

La guérisseuse était agenouillée devant les jambes écartées de la jeune femme, regardant attentivement la tête du bébé commencer à émerger. La mère d’Anta s’agenouilla près de sa fille, lui tenant la main et l’encourageant.

« Le voici, Anta, » dit Tana, « Continuez à pousser. »​

Tana guida le bébé le reste du chemin. La guérisseuse pensait qu’il s’agissait d’un garçon par certains signes qu’elle reconnaissait, mais elle ne pouvait pas en être sûre jusqu’à ce que l’enfant soit sorti.

« Une fois de plus, » dit la guérisseuse, s’excitant elle-même.​

Tana tenait un petit être tout mouillé et se tortillant. Elle coupa le cordon, puis emmitoufla le bébé dans une couverture qui l'attendait. Un rapide coup d’œil confirma qu’il s’agissait bien d’un garçon. Le bébé prit une profonde inspiration, puis se lâcha avec un fort gémissement. Tana examina rapidement l’enfant puis le nettoya. Elle le donna ensuite à sa mère.

« Voilà, Anta. Un garçon. Ta mère peut t’aider à commencer à allaiter pendant que je m’occupe de quelques soins post naissance. Félicitations. Il est en très bonne santé. »​

La jeune femme sourit en tenant son fils dans ses bras.

« Dommage qu’Ertu soit absent. Il espérait être de retour pour la naissance, » déclara Anta, la voix un peu triste.​

Elle mit son sein à nu et guida le bébé vers lui. Il s’y accrocha rapidement et commença à téter, il savait instinctivement quoi faire.

« Je suis désolée de n’avoir que cela à vous donner, » déclara la mère d’Anta alors que Tana partait.​

La femme tendit à la guérisseuse un grand pot de confiture en argile. Tana sourit.

« C’est très bien. Votre confiture est toujours la bienvenue à ma table, Lysa. Et pour être honnête, accoucher est l’une des parties les plus joyeuses de ma vocation. Aucune autre récompense n’est requise. »​

La guérisseuse serra Lysa dans ses bras, puis partit après avoir assuré à la mère et à la fille qu’elle serait de retour pour revoir le bébé le lendemain.
Tana retourna tranquillement à la maison du forgeron et chef du village, Maître Lond. Le village était à plus d’une demi-journée de route de sa maison d'Olsham, alors elle était restée avec Lond à Hyrford. À l’origine guérisseuse d’Olsham, Tana avait également commencé à servir Hyrford après la disparition de leur propre guérisseuse.

Alors que Tana s’approchait, l’anneau bruyant d’un marteau frappant le métal atteignit ses oreilles. La guérisseuse sourit et se dirigea vers la forge de Lond plutôt que vers la porte de la maison.
Lond leva les yeux quand Tana franchit la porte. L’endroit était, comme toujours, chaud du grand feu qui faisait fondre les métaux. Le forgeron essuya la sueur de son front et se dirigea vers elle.

« Comment ça s’est passé ? »​
« C’est un garçon, comme je l’avais prédit. Très sain. Anta l’allaitait quand je suis partie. »​
« Bien. J’aimerais que son homme et les autres bûcherons reviennent. J’ai besoin de de bois. »​

Ertu faisait partie d’une équipe qui coupait et ramassait du bois dans les forêts au-delà de la rivière. Une partie ne serait que du bois de chauffage, mais d’autres étaient destinés à la construction et à l’artisanat. Lond fabriquait quelques haches et avait besoin de bon bois franc pour les manches.

« Cela ne fait que trois jours, Lond. Parfois, ils partent pendant une semaine, » souligna Tana.​

Le grand homme grogna mais acquiesça de la tête.

« Je suppose que tu retourneras bientôt à Olsham ? »​
« Je devrais. Ils ne m’ont pas appelé depuis alors je pense que tout va bien là-bas, mais je leur dois du temps. J’aimerais que nous puissions avoir un nouveau guérisseur pour l’un des deux villages. Aller et venir devient épuisant. »​
« Au moins, cela te garde autour de nous, » grogna le forgeron en faisant un clin d’œil à la guérisseuse.​

Elle gloussa et se pencha pour embrasser Lond sur les lèvres.

« Peut-être que c’est Olsham qui a besoin d’un nouveau guérisseur pour que je puisse profiter davantage de votre compagnie, » déclara la guérisseuse.​
« Je ne m'en plaindrais pas. »​

Ils s'embrassèrent à nouveau puis Tana se dirigea vers la maison pour allumer un feu et préparer le dîner.
Le lendemain matin, Tana entendit un babillage de bruit et de voix à l’extérieur alors qu’elle entamait son repas du matin. Lond était déjà à la forge, laissant la guérisseuse seule. Tana avait prévu de se rendre chez l’ancienne guérisseuse là où elle stockait encore des herbes et d’autres fournitures pour en faire l’inventaire. Et, bien sûr, rendre visite à Anta pour revoir le nouveau né.

Tirant sur un manteau, Tana sortit pour trouver les chariots des bûcherons sur la place du village. Les villageaois étaient rassemblés autour d’un groupe d’hommes. Alors qu’elle s’approchait, la guérisseuse reconnut Ertu parmi eux.

« Il y a quelque chose là-bas. Une femme folle ou peut-être un esprit fou d’une sorte ou d’une autre, » dit Ogan, le chef des bûcherons.​
« Elle ressemblait un peu à Deira, » ajouta Ertu.​

Tous les hommes avaient l’air effrayés. Tana reconnu le nom de leur guérisseuse disparue.

« Deira ? Elle s’est enfuie dans une sorte de folie pendant la peste des cauchemars l’année dernière. Donc ce pourrait être elle, » fit remarquer Lond, qui était sorti de sa forge.​
« Où était-ce ? » demanda Tana « Si c’est votre ancienne guérisseuse, peut-être que je peux l’aider. Demandez-lui de revenir au village pour que je puisse la soigner. »​
« Elle se trouvait à environ une journée de voyage vers l'est de la vallée. Près du cercle hanté. »​

Tana haussa un sourcil et questionna : « Le cercle hanté ? »

« C’est une relique des âges passés, » expliqua Lond, « Dans une clairière au fond des bois, il y a un cercle d’énormes piliers en bois sculptés avec de vieilles runes enfoncés profondément dans le sol. Personne ne sait qui l’a construit ou pourquoi. On pense généralement qu’il est hanté par les esprits. »​
« Peut-être que cette femme est l’un d’entre eux ? » Demanda Tana.​

Tana avait une certaine connaissance des esprits. Elle aurait aimé ne pas l'être mais elle ne pouvait pas changer son héritage et son éducation. Et cet endroit ressemblait étrangement à celui de son passé.

« Elle était à l’extérieur du cercle et nous a suivis sur une certaine distance, » déclara Ogan, « Les esprits hantés sont toujours dans le cercle ou près de celui-ci. »​

La guérisseuse hocha la tête.

« Quelqu’un peut-il me guider là-bas ? J’ai besoin de comprendre ce qui s'y passe. »​

Ertu le forgeron avait l’air nerveux.

« Je pourrais, » dit-il à Tana, « Mais c'est un endroit mauvais et il y a de bonnes raisons pour lesquelles nous l’évitons. »​
« Ce n’est certes pas un endroit où j'aimerais aller me promener, mais je dois le faire, » répondit la guérisseuse, « Aider Deira est mon devoir en tant que compagnon de guérison. »​

Le forgeron eut l’air de réfléchir pendant un moment, puis dit:

« Ce sera un voyage d’une nuit. C’est trop loin pour aller et revenir en un jour. Nous aurons besoin de provisions, de rouleaux de lit et d’autres fournitures. Que diriez-vous de partir demain et que nous puissions passer aujourd’hui à nous préparer ? »​
Lond avait l’air malheureux, mais il était prêt à aider Tana.

« Es-tu vraiment sûr de cela, Tana ? » Dit Lond alors qu’ils s’installaient dans le lit cette nuit-là.​

Tana avait d’abord vécu dans une petite pièce à l’arrière, derrière la forge. Cependant, alors que sa relation avec Lond devenait plus intime, la guérisseuse s’était installé dans le lit du grand homme. Ils n’avaient pas encore formalisé la relation et ils n’avaient pas l’intention de le faire. Ils étaient amoureux et appréciaient la compagnie de l’autre, ce qui était suffisant pour l’instant.

La guérisseuse se blottit près du forgeron, profitant de la chaleur de son grand corps velu contre elle.

« J’ai le devoir de guérir, Lond. Si c’est Deira et qu’elle peut être guérie, je la guérirai. »​

Tana décida de ne pas mentionner sa curiosité pour Le Cercle Hanté. Cette curiosité venait d’un passé que Lond connaissait encore peu. Seul leur ami Oben, un ancien combattant qui vivait à Olsham, connaissait la vérité sur elle et Tana l’avait fat juré de garder le secret.
La guérisseuse était la fille du redoutable sorcier seigneur de guerre connu dans le monde sous le nom de Seigneur de la Nuit. Nommée Artanna à la naissance, elle avait été élevée dans le grand palais de son père, Tan Kolar. Le Seigneur de la Nuit avait voulu qu’Artanna soit son héritière et successeuse. En fin de compte, elle avait rejeté cet héritage, changeant son destin en embrassant celui de guérisseuse nommée Tana.

Dans le cadre de son éducation, le Seigneur de la Nuit avait enseigné à Tana un peu de sorcellerie et de spiritisme. Elle avait résolument évité d’utiliser cette connaissance depuis la chute de son père, mais ses connaissances étaient toujours là. Mais maintenant peut-être que ce serait utile pour cette bonne cause.

« Bien, » gronda Lond, « Mais si les choses vont mal, nous nous retirerons, d’accord ? J’ai quitté l’armée à cause d’une jambe en délicatesse, donc je ne suis nullement aussi bon que le soldat Oben est. »​
« Si ce sont des esprits, être soldat ne servira à rien de toute façon. Nous aurions plutôt besoin d’un sorcier ou de quelqu’un qui connaît les rites de l’exorcisme. »​
« Et je suppose que ce n’est pas toi ? »​

En fait, Tana avait étudié la sorcellerie, y compris les exorcismes, sous la tutelle de son père, mais avait rarement eu l'occasion d'utiliser cet apprentissage.
Elle mentit:

« Non, ce n’est pas le cas, mais si nous pouvons éloigner Deira de tout ce qui se trouve dans ce cercle alors nous pourrons demander de l’aide au temple en amont à Aralford. »​

Lond grogna.

« Comme s’ils étaient susceptibles d’avoir un exorciste à envoyer dans un village comme le nôtre. »​
« Ce sera leur responsabilité. Notre seule préoccupation actuellement est de déterminer s’il s’agit de Deira et d’essayer de l’aider. »​
« Je suis d’accord avec ça. Je ne veux surtout pas jouer avec les esprits. »​
« Moi non plus, Lond. »​

Tana savait que ce n’était pas vraiment vrai. Si jouer avec les esprits l’aidait à sauver l’autre guérisseuse, elle jouerait avec eux.
Elle embrassa le forgeron, puis ils s’endormirent.

***

Les bois se densifiaient à mesure que Tana et Lond se rapprochaient de leur destination. Ces bois étaient obscurs même pendant la journée. Occasionnellement ils entendaient le chants d'oiseaux et rencontraient des animaux sauvages.

« C’est vraiment charmant ici, » déclara Tana.​

Chez elle à Olsham, la guérisseuse vivait à l’extérieur du village dans une zone boisée. Tan Kolar avait été un vaste complexe sombre fait de pierres et Tana avait passé trop de son enfance dans les tunnels sous l’immense tour centrale. Vivre dans un espace sauvage avait fait partie de sa propre rémission.

« Un peu effrayant tout de même. Il y a des lions dans cette forêt vous savez. Et probablement des ours aussi. »​

Tana gloussa.

« C’est pourquoi vous êtes près de moi mon grand amant fort. »​

Attrapant la main de Lond, la guérisseuse le mena dans une petite danse avant qu’elle ne saute dans ses bras musclés pour un baiser.
C'est à ce moment précis qu'un long gémissement résonna à travers les bois. Tous deux se figèrent un instant, se regardèrent, puis inspectèrent autour d’eux.

« Qu’est-ce que c’était ? » demanda Lond.​

Lond prit un grand couteau dans une de ses sacoches. Ce n’était pas celui qu’il avait conçu pour être une arme, mais il ferait l'affaire.

« Pas un animal que je connaisse, » répondit Tana, « Cela ressemble à un humain qui crie de douleur. »​
« Ou qui crie de rage. »​

La guérisseuse hocha la tête en signe de désapprobation.

« Plus de la douleur que de la rage à mes oreilles. Je sais reconnaitre la douleur. »​

Le cri se fit entendre de nouveau, semblant un peu plus proche. Lond se positionna, le couteau dans la main prêt à en découdre.

« Ta jambe ? » Demanda Tana, notant que sa jambe gauche tremblait un peu.​
« Elle va tenir. »​

Le hurlement suivant était presque à côté d'eux, du moins c’est ce qu’il leur semblait. Tana repéra une forme se déplaçant entre les arbres.

« Là-bas, » murmura-t-elle à Lond.​

La silhouette était humaine mais avait l’air pâle et maigre. Elle s’arrêta, jetant un coup d’œil vers eux. De cette distance, cependant, Tana ne pouvait pas distinguer nettement un visage ou quelque chose qui permettrait de l'identifier.

« Un fantôme ? » Murmura Lond.​
« Je ne pense pas. Je vais m’approcher. Restez en arrière à moins qu’ils ne m’attaquent ou que je vous appelle. Si c’est inoffensif je ne voudrais pas lui faire peur avec votre couteau. »​

Tana commença à marcher lentement vers la silhouette. Elle émergea de derrière un arbre pour se rapprocher doucement.
Bientôt, l’étrange visiteur s’approcha suffisamment pour que Tana puisse distinguer un visage, des cheveux et des seins. La silhouette était une femme nue. Elle était squelettique, un peu comme certains des cadavres animés de l’Armée de la Nuit.

« Bonjour, » dit Tana doucement : « Qui es tu ? As tu besoin d’aide ? »​

Le regard de la femme était sauvage, les yeux grands ouverts et teintés de rouge. Elle ne dit rien, elle émit seulement un grognement sourd, puis un autre de ces cris perçants qu'ils avaient entendus plutôt.

« C’est elle, c'est Deira, » lui dit Lond, qui s’était avancé.​

Tana hocha la tête, souriant à la femme.

« Viens. Je suis une guérisseuse comme toi. Laisses moi t'aider, » dit-elle, d'une voix douce et apaisante.​

Ni l’une ni l’autre ne s'arrêtaient de se regarder. Finalement Tana fit un pas en avant. La femme ne répondit pas, elle resta simplement immobile a regarder la guérisseuse.
Un autre pas en avant et Tana pu voir que la femme était toute tremblante. Tana figurait dans les cauchemars qui avaient rendu Deira folle, apparaissant comme Artanna à la tête de l’Armée de la Nuit. La femme l’avait elle reconnu ?

« C’est fini, Deira, » roucoula-t-elle, presque comme si elle parlait à un enfant, « j’ai renvoyé la mauvaise armée. Je ne suis pas la Princesse Noire, seulement la guérisseuse d’Olsham. »​

Si seulement elle n’était pas tourmentée par les rêves et les pensées de ces derniers jours. Si seulement elle ne ressentait pas parfois une joie folle alors qu’elle rêvait de balayer les terres à la tête de l’armée de son père. Tana frissonna en se demandant si la guérisseuse perdue pouvait voir l’obscurité qui était encore en elle.

« Non, » dit la silhouette, le premier mot qu’elle prononça.​
« C’est bon, je suis là pour t'aider. Je peux te guérir si tu viens avec moi. »​

La femme secoua la tête, puis hurla à nouveau avant de s’enfuir dans les bois. Tana se mit à sa poursuite. Lond regarda avec surprise, puis se joignit également à la course, boitant du mieux que sa jambe lui permettait.

Quand finalement ils s'arrêtèrent, Tana se retrouva dans un cercle de huit piliers en bois sculptés. Des bandes de runes coulaient le long de la face de chacune, avec une grande rune à peu près à mi-hauteur. Tana se tenait d’un côté, Deira de l’autre. L’espace entre les deux était dépourvu de vie, juste un sol nu et sec comme un désert miniature. Cela semblait horriblement familier à Tana, un cercle similaire avait existé à Tan Kolar.

« Oh non ! Pas ça. Pas ici, » haleta la guérisseuse alors que les souvenirs affluaient.​

Une vision de son père amenant sa mère étourdie dans le cercle flottait dans l'esprit de Tana. Des formes sombres tourbillonnaient autour des piliers à la périphérie. Les mains squelettiques d’une liche maintenaient la jeune Artanna en place, la forçant à regarder. Elle vit les mains du Seigneur de la Nuit se lever.

« Non ! » s’écria-t-elle, « Non ! »​

En larmes, Tana s’enfuit du cercle, ne s’arrêtant que lorsqu’elle était bien au-delà de ses limites. Puis elle se retourna pour regarder en arrière. La forme pâle de l’autre femme se tenait au centre. Des formes sombres se déplaçaient autour des piliers.
Lond se précipita immédiatement vers Tana.

« Que se passe-t-il ? »​
« Elle va mourir si je ne peux pas arrêter ça. Ils la tuent lentement depuis aussi longtemps qu’elle est ici. »​

La guérisseuse tremblait, les larmes aux yeux.

« Qu’est-ce que c’est, Tana? Pourquoi cet endroit te bouleverse-t-il autant ? »​
« Mon père m’a amené dans un endroit comme celui-ci. Il m’a obligé à le regarder tuer ma mère. »​
« Qui était ton père ? Quel genre de monstre tue une femme devant son enfant ? »​

Tana regarda le forgeron et sanglota, réalisant soudainement que son amant devait enfin entendre la vérité.

« Mon père était le Seigneur de la Nuit, Lond. Mon vrai nom est Artanna et mon titre légitime est Princesse de Tan Kolar. J’étais censé être son héritière. C’est pourquoi j’ai figuré dans ces cauchemars il y a un an. Le reste de son armée m’appelait à prendre ma place à leur tête. »​

Le forgeron secoua la tête avec incrédulité.

« Non, c’est fou. Tu es Tana, la guérisseuse d’Olsham et d’Hyrford. C’est toi... tu es la femme que j’aime, Tana ! »​

Lond laissa tomber son couteau et se rapprocha encore un peu de Tana mais elle recula.

« C’est vrai, Lond. Oben peut le confirmer. Il était là quand j’ai refusé mon droit d’aînesse et brisé le pacte qui me liait à l’armée de mon père. Un pacte qui s’est forgé dans un endroit comme celui-ci. »​
« Si c’est vrai, alors il est également vrai que tu l'as mis derrière toi, n’est-ce pas ? J’ai vu avec quel amour tu traitais nos malades et nos blessés. J’ai vu la joie dans tes yeux après qu’Anta ait accouché l’autre jour. Je ressens ton amour quand nous nous retrouvons tous les deux. Quel que soit le titre avec lequel tu es née, quel que soit le droit d’aînesse que tu es censé prendre, tu es maintenant une guérisseuse... et l’amour de ma vie. »​

Tana le regarda. Elle se souvint du bonheur de leurs premiers baisers. Elle se souvint d’avoir tenu le bébé d’Anta. Un sourire traversa alors ses lèvres.

« Je détestais mon père peut-être plus que quiconque, Lond. Les ténèbres qu’il a forgé m’ont tellement blessée. C’est moi qui l’ai tué. Alors peut-être as-tu raison. Cet héritage, ce passé, je l’ai tué. »​

Lond embrassa longuement Tana.

« Je t'aime, Tana. Quel que soit ton passé, mon amour est ton présent. Maintenant dis moi, peux tu aider Deira ? »​

Tana était à peu près sûre de ce qu’elle devrait faire pour ça. Briser le pacte qui liait le cercle et les esprits à la guérisseuse mais ne serait pas facile. Les esprits résisteraient. Il est toujours dangereux de jouer avec les esprits.

« Je t'aime aussi, Lond. Et, oui, je pense que je peux la sauver. J’ai besoin du couteau. Mais Lond, il est possible que je ne survive pas. Ma vie devra peut-être être échangée contre la sienne. »​

Lond pâlit, mais l’embrassa.

« Je sais que tu dois le faire, rien ne t'en empêchera Tana, tu es une guérisseuse mais je serais le plus malheureux des hommes si je venais à te perdre »​
« C’est juste un risque que je dois prendre. Encore une chose, si je peux amener les esprits du cercle à se concentrer sur moi, tu devras être capable de courir et d’attraper Deira. Compte tenu de son état, elle devrait être légère, alors portes la et retourne à l’endroit où nous l’avons vue pour la première fois. Je vous retrouverai plus tard. Je te signalerai quand bouger en la pointant du doigt avec le couteau. Tu as compris ? »​

Le forgeron hocha la tête, un regard sombre emplissait son visage escarpé et barbu.

« Je suis prêt, Tana. »​

La guérisseuse prit le couteau et retourna dans le cercle. Elle se dirigea vers le centre où se tenait la silhouette dépouillée de Deira. La femme avait l’air à la fois triste et effrayée. Son corps tremblait. Tana se retourna lentement, attrapant les anneaux des piliers. Les souvenirs de l’instruction de son père revenaient :

« Les runes sont chassées de l’Ouest. Commencez par le pilier ouest, puis suivez le cercle dans le sens des aiguilles d’une montre, en touchant chaque rune. Pendant que vous les touchez, chantez les huit chants que je vous ai enseignés. »​

Des ombres comme une brume sombre dansaient autour des piliers. Elles se sont lentement rapprochées des deux femmes. L’air était froid comme au temps des profondeurs de l’hiver.

« Assez ! » rugit Tana, levant son couteau, « Montrez-vous ! »​

Les formes brumeuses fusionnèrent en formes humaines vagues, enveloppées dans une obscurité profonde comme la nuit. Des yeux jaunes brillaient au milieu de têtes qui ne se différenciaient que vaguement des ombres qui les entouraient. Ces yeux rappelaient à Tana les liches qui avaient commandé l’armée de son père. Les liches étaient des esprits puissants réincarnés dans les cadavres des rois morts par la sorcellerie.

« Qui nous parle de cette façon ? » dit une voix.​

C’était une voix multiple, un chœur qui parlait avec une étrange harmonie et qui ne sonnait ni masculin ni féminin.

« Je suis Artanna, princesse de Tan Kolar, héritière du Seigneur de la Nuit », annonça Tana, frémissant frémissant de prononcer son ancien nom et son ancien titre, « Qui vous êtes est la question la plus pressante cependant ! »​
« Nous sommes la voix de Pras Tola. Nous te souhaitons la bienvenue fille de Tan Kolar. »​

Tana connaissait ce nom. Le légendaire Cercle de Pras Tola était l’ancien lieu de la sorcellerie où son père avait d’abord appris et pratiqué son art. Était-il venu ici ? Était-ce là qu’il avait forgé son pacte originel avec le monde des esprits ?

« Le Pacte de Pras Tola existe toujours ? Il n’a jamais été brisé ? » dit-elle, étonnée.​
« C'est cela. Nous avons attendu longtemps celui ou celle qui puisse commander sa puissance et restaurer sa gloire. Comme toi, la fille de Tan Kolar. »​

Ces esprits étaient donc dans le cercle depuis des millénaires. Tana n’était pas sûre de pouvoir rompre un pacte aussi ancien. Mais elle n'avait certainement pas l'envie d’en faire partie, cependant.

« Libérez cette femme, alors nous pourrons parler, » ordonna Tana.​
« Elle est notre chance. Sans elle, nous serions peut-être encore pris au piège dans les piliers. »​

Bien sûr, pensa Tana. Les esprits de ce monde ne peuvent pas subvenir à leurs besoins, sauf en volant la vie d’autres êtres.

« Elle sera bientôt morte dans son état et moi je suis jeune et en bonne santé. Libérez la car je suis maintenant parmi vous. »​
« Nous ne pouvons pas nous nourrir de la fille de Tan Kolar. Nous avons besoin d'elle pour nous diriger. »​
« Là où vous allez, vous n’aurez pas besoin de nourriture, » grommela Tana.​

Elle se précipita vers la colonne Ouest. Les esprits ne suivirent pas au début, apparemment surpris par l’action de Tana. Puis, réalisant peut-être ce que la guérisseuse était en train de faire, ils suivirent comme des bouffées de fumée. Atteignant la colonne, Tana leva le couteau. Chantant dans une langue antérieure même à Pras Tola, elle traça une ligne soigneusement inclinée à travers la grande rune qui s’y trouvait. De la fumée nauséabonde sortit de la saignée
Alors qu’elle gravait la rune, Tana planifiait son prochain mouvement. Si l’on se déplace dans le sens des aiguilles d’une montre pour lancer les runes, il faut les annuler dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Elle devrait également se souvenir des chants dans l’ordre inverse.

« Non. » dit la voix des esprits, vous ne pouvez pas.​

Tana l'ignora. Elle courut vers le pilier suivant, celui du sud-ouest, et commença à graver sa rune. Puis elle partit pour la suivante.

« Arrêtez ! » hurla la voix.​

L’air devint amèrement froid et un vent puissant secoua la guérisseuse. Deux des esprits se tenaient entre Tana et la quatrième colonne.

« Nous pouvons vous accorder le pouvoir, » tonna la voix, « Vous pouvez être aussi grande que votre père, Princesse. Plus grande même. »​
« J’ai rejeté son pouvoir, répliqua la guérisseuse, j’ai détruit le pacte de Tan Kolar. Pourquoi est-ce que j’accepterais le vôtre ? »​

Pendant que Tana parlait, elle tendit son couteau. Alors qu’il semblait qu’elle pointait du doigt les esprits encore dans le cercle, Tana pointait la lame vers Deira.
Actant le geste de Tana, Lond courut et attrapa Deira. Comme prévu, Tana avait distrait les esprits. Incorporels, les fantômes ne pouvaient pas l’entraver mais un vent froid glacial et sombre l’eut presque arrêtée.

Puis Tana fut au quatrième pilier, piratant la rune centrale alors qu’elle entonnait le quatrième chant.
Au cinquième Tana était entourée d’un épais brouillard noir. Les taches jaunes des yeux des fantômes dansaient autour d’elle comme des lucioles.

« Viens à nous, Princesse. Nous vous servirons. Nous ferons pour vous un palais plus grand que Tan Kolar. »​

Un désir s'éleva, pas du genre que Tana ressentait pour Lond. C’était la soif nue de pouvoir qu’elle avait ressentie un an auparavant lorsque l’armée de son père l’avait appelée à prendre son épée. Ce que les esprits lui faisaient ressentir, c’était le désir de gouverner, d’écraser des vies sous son talon, de transformer le monde avec les ténèbres et la mort.

Du coin de l’œil, Tana vit Lond disparaître dans les bois, Deira sur son épaule. Elle se souvenait de la chaleur de son toucher, de la douceur dont il avait fait preuve lorsqu’ils faisaient l’amour. Tana se souvenait d’avoir tenu le bébé d’Anta, lui-même produit de l’amour de ses parents. Et elle se souvint de son ami Oben, comment il avait tant risqué pour l’accompagner et l’aider dans sa quête pour arrêter les cauchemars de l’année précédente. Tana se reprit.

« Ce n’est pas le pouvoir que je veux », dit-elle aux esprits, la voix douce, « Je suis une guérisseuse, pas un sorcier. L’amour est le plus grand pouvoir d’un guérisseur. »​

La cinquième rune périt sous le couteau de Tana et elle continua, la sixième, puis la septième. Le brouillard se dissipait peu à peu, tout comme l’influence malveillante qu’il essayait d’exercer sur elle.

« Nous ne serons plus si vous n'arrêtez pas votre funeste danse. Nous vous en prions, arrêtez. Nous vous offrons le monde. »​

La voix était devenue plus faible et son ton était celui de la supplication. Leurs yeux n’étaient plus que des étincelles dans la nuit.
Tana arriva au dernier pilier. Elle commença à graver la huitième rune et à chanter le chant final. Il n’y avait plus aucune manifestation des esprits, il n’y avait plus aucun signe des esprits sombres de Pras Tola.

Son entreprise terminée Tana s’effondra au sol en laissant tomber son couteau. Son cœur battait la chamade mais la guérisseuse savait que c’était fini. Après un certain temps Tana sentit son énergie revenir. La guérisseuse se leva et retourna dans les bois. Elle suivit la direction que Lond avait prise, espérant le retrouver.
Après une longue marche avec de nombreux arrêts pour récupérer Tana retrouva Lond dans la clairière où ils avaient entendu pour la première fois les gémissements de Deira. Deira dormait, enveloppée dans l’un des rouleaux de paille qu’ils avaient apportés. Lond s’assit contre le tronc d’un arbre bâillant. La guérisseuse s’approcha et s’effondra littéralement à côté de lui.

« Tana ? Ça va ? » murmura-t-il, le bras se refermant sur sa poitrine.​

Tana se tourna pour le regarder et sourit.

« Je suis vivante, » lui dit-elle, « faible mais vivante. »​
« Et est-ce fini ? »​
« Le Cercle Hanté ne fera plus jamais de mal à personne. Nous devrions faire venir les bûcherons un jour. Il suffira de tout couper et de tout brûler maintenant. »​
« Nous pouvons organiser cela, bien sûr. J’aurai de belles nouvelles haches à utiliser. Qu’en est-il de Deira ? »​
« Elle devrait être en sécurité maintenant, mais elle aura besoin de beaucoup de temps pour se rétablir. Laisses moi dormir un peu et ensuite je pourrai l’examiner quand le soleil se lèvera. Je ne veux pas la réveiller maintenant. »​
« Bien sûr. Je suis fatigué aussi. Elle n’est pas aussi légère qu’on pourrait le penser. Et ma jambe me fait mal quelque chose de féroce. »​
« Oh, j’ai oublié ta jambe douloureuse quand je t’ai demandé de la porter. Je suis tellement désolé, Lond. »​

Le forgeron sourit et embrassa le front de Tana.

« C’est bon. C'est la première fois que je fais un effort aussi intense depuis un certain temps c'est pour cela, rien de grave. »​

Ils se sourirent.

« Tiens moi, s’il te plaît. J’ai froid, » murmura Tana en lui prenant la main.​

Le grand homme s’allongea, son corps contre les guérisseuses. Il tira son rouleau de paille sur eux comme une couette, puis a mis un bras autour de Tana. Ils s'embrasèrent. Le sommeil vint rapidement pour tous les deux.

***

Quelques semaines plus tard, Tana retourna au centre du Cercle Hanté, scrutant l’anneau de piliers en bois comme elle l’avait fait avant de commencer à briser leur sort. Depuis le sauvetage de Deira, les piliers étaient devenus gris et pourris, le bois vieillissant rapidement maintenant que les esprits et le pacte qui les liait avaient disparu. Des tas de bois pourris gisaient autour de leurs bases. Deux piliers entiers étaient déjà tombés. Les insectes rampaient et volaient autour d’eux. Au centre, le sol était devenu fertile. Des pousses de végétation fraîche avaient surgit du sol qui était complétement stérile lorsque Tana entra pour la première fois dans le cercle.

« Je ne me souviens pas du tout de cet endroit. C’est là que tu m’as trouvé ? » dit Deira après avoir fait un tour du Cercle Hanté.​
« Oui. De quoi te souviens tu ? »​
« Je me souviens d’avoir eu incroyablement peur que l’Armée de la Nuit vienne me chercher. Je me suis enfui, j’ai couru profondément dans la forêt. Et puis il n’y a rien d’autre qu’un vague sentiment de terreur et d’impuissance jusqu’à ce que tu me réveilles le matin après m’avoir sauvé. C’est comme si j’étais pris au piège dans un rêve. »​

Tana sourit.

« C’est probablement pour le mieux. Qui sait quelles horreurs tu auras enduré aux mains des ombres de cet endroit. »​

Ertu s’approcha, une hache sur son épaule.

« Alors, devrions-nous les abattre ? » demanda le jeune homme.​
« Vous pourriez probablement simplement les pousser à ce stade, » lui dit Tana en riant, « Et ne vous embêtez pas avec un feu. Laissez-les simplement pourrir. Cet endroit est définitivement lavé de ses esprits. »​
« Tana ! » cria Deira.​

La guérisseuse d’Olsham se précipita vers sa consœur.

« Mon pied repose sur un crâne, Tana, » dit Deira, soulevant son pied gauche de l’objet blanc qui était à moitié enterré dans le sol.​

Tana s’agenouilla et constata que c'était un crâne humain. Un autre os, peut-être un bras, apparaissait à proximité.

« Un sacrifice avait surement était nécessaire pour ensorceler un endroit comme celui-ci, » dit-elle.​

Tana se souvint de la cordelette qui se serrait autour de la gorge de sa mère. Une larme coula sur sa joue.

« Tana, qu’est-ce qui ne va pas ? » Dit Deira, agenouillée à côté d’elle.​
« Ma mère ... ma mère est morte dans un tel sacrifice. »​

Tana commença à trembler alors que de puissants sanglots coulaient.

« Je n’étais qu’une enfant, Deira. Je ne pouvais pas l’arrêter. Je n’ai pas pu la sauver. »​

Deira serra Tana dans ses bras, frottant doucement le dos de son amie.
« C’est bon, Tana, » murmura-t-elle, « Tu m'as sauvé quand tu le pouvais. Et ru as aidé tant d’autres. Tu ne peux pas être blâmé pour ce que quelqu’un d’autre a fait quand tu étais totalement impuissante. »​

Tana pleura un peu dans les bras de Deira, puis se libéra et se leva.

« Nous devons déplacer ces restes ailleurs, » dit-elle, « peut-être au cimetière du village. Ils ne seront pas en paix ici. »​
« Il y a une pelle avec nos outils, » lui dit Ertu.​

Souriant au milieu de ses larmes, Tana trouva la pelle et commença à creuser. Deira et Ertu se joignirent à elle, rangeant soigneusement les os dans un sac au fur et à mesure qu'ils étaient déterrés. Quand ils eurent récupéré tout ce qu’ils pouvaient trouver Tana laissa tomber la pelle et se renit dans les bois, le soulagement et la tristesse tourbillonnaient dans son esprit et son cœur.

« Je viendrai pour toi, Mère, » murmura Tana au vent, « Un jour, je viendrai. »​