Des microplastiques ont officiellement été trouvés dans notre corps

Dans les années 1950, le monde produisait environ 1,5 million de tonnes de plastique par an. En 2017, ce nombre a augmenté de façon exponentielle pour atteindre plus de 300 millions de tonnes. Le plastique se trouve souvent dans les emballages alimentaires, les produits de nettoyage, les véhicules et même la construction en raison de sa polyvalence et de sa durabilité en tant que matériau. Cependant, la façon dont nous utilisons le plastique n'est pas durable pour la planète et il est devenu une source majeure de pollution.

C'est parce que les plastiques ne se décomposent jamais complètement. Le matériau finit par se détériorent en petits morceaux appelés microplastiques. Ces morceaux de plastique sont si petits (moins de 5 millimètres ) qu'ils peuvent être transportés par voie aérienne, s'accumuler au fond de l'océan ou se retrouver dans la chaîne alimentaire. Parce que les microplastiques sont partout, l'exposition à l'homme est une évidence. Cependant, il reste encore beaucoup à comprendre sur son impact sur notre santé.

De nouvelles études ont trouvé des microplastiques à l'intérieur du corps humain

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Nous savons depuis un certain temps que les microplastiques peuvent être ingérés et traverser le système digestif. Cependant, deux études de 2022, publiées respectivement dans Environment International et Science of The Total Environment, ont trouvé pour la première fois des microplastiques dans le sang humain et les tissus pulmonaires vivants.

Les auteurs de l'étude sanguine ont rapporté que la moyenne des concentrations totales de particules de plastique qu'ils ont trouvées était de 1,6 microgramme de particules de plastique totales par millilitre d'échantillon de sang. Pendant ce temps, l'étude sur les tissus pulmonaires a détecté des microplastiques dans toutes les régions des poumons. Les deux études ont trouvé du polyéthylène téréphtalate (PET) dans leurs échantillons, le matériau plastique couramment utilisé pour fabriquer des bouteilles en plastique.

Jusqu'à récemment, certains chercheurs affirmaient que les microplastiques ingérés ne présentaient aucun danger puisqu'ils traversaient le corps et sortaient dans les selles, explique Fay Couceiro, experte en bio géochimie et en pollution environnementale à la School of Civil Engineering and Surveying de l'Université de Portsmouth (qui n'a participé à aucune des deux études). À l'époque, c'était un argument quelque peu valable, bien qu'à courte vue, puisque les plus petites particules que les scientifiques pouvaient identifier comme des plastiques étaient supérieures à 20 microns, ce qui est trop gros pour pénétrer dans nos tissus ou notre circulation sanguine, ajoute-t-elle.

"Cependant, ceux d'entre nous qui travaillaient dans le domaine des microplastiques savaient bien qu'il y avait beaucoup de particules microplastiques plus petites et que nous ne pouvions pas encore qualifier de plastique", explique Couceiro. "Au fur et à mesure que de nouvelles technologies ont été introduites, nos capacités d'analyse se sont améliorées et nous pouvons maintenant trouver les microplastiques plus petits qui pénètrent dans nos poumons ou même peser le plastique dans notre sang."

Il n'est pas surprenant qu'un petit nombre de particules et de fibres microplastiques aient été trouvées dans les tissus pulmonaires, car l'air intérieur contient de fortes concentrations de microplastiques, explique Mark E. Hahn, scientifique principal à la Woods Hole Oceanographic Institution. En fait, une étude de 2021 publiée dans le Journal of Hazardous Materials a précédemment révélé la présence de microplastiques dans les tissus pulmonaires humains obtenus à partir d'autopsies.

Les résultats de la récente étude sur les tissus pulmonaires ne nous disent rien sur la question de savoir si ces microplastiques causent des dommages aux poumons ou nuisent à la personne qui les inhale. Pourtant, il fournit des informations sur la taille des microplastiques retenus dans les poumons et où ils peuvent être trouvés, ce qui est utile pour déterminer l'étendue de leurs impacts sur la santé humaine, explique Hahn.

"Pour effectuer des essais significatifs sur les impacts des microplastiques sur la santé humaine, il est essentiel de savoir quel type de plastiques sont en nous, où ils se trouvent en nous, combien et quelle taille ils font", explique Couceiro. Sachant que les microplastiques peuvent être trouvés dans le sang, les chercheurs peuvent commencer des essais pour étudier s'ils peuvent bloquer les vaisseaux sanguins ou perturber les fonctions des organes, ajoute-t-elle.

Les effets des microplastiques sur la santé ne sont pas encore entièrement compris

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Les microplastiques sont considérés comme un polluant émergent alors que les scientifiques n'ont réalisé que récemment leur existence. Les chercheurs travaillent toujours sur les meilleures méthodes pour les analyser, ce qui signifie que nous n'avons pas encore compris leurs impacts sur la santé humaine.

Les niveaux d'exposition (et de toxicité) liés à la présence de microplastiques à l'intérieur du corps ne sont pas encore compris car ils sont si difficiles à mesurer, en particulier les particules inférieures à 10 micromètres qui sont considérées comme étant les plus facilement transportées dans le corps.

Ce que nous savons jusqu'à présent, c'est que des concentrations élevées de microplastiques dans nos poumons peuvent provoquer une inflammation , des symptômes de type asthmatique et des lésions tissulaires. Il a également été découvert que les microplastiques dans l'intestin provoquent des changements dans le microbiome intestinal humain.

Une étude de 2021 publiée dans Environmental Science & Technology a révélé que les personnes présentant des symptômes de maladie inflammatoire chronique de l'intestin (MICI) avaient une concentration plus élevée de microplastiques fécaux. Cependant, d'autres études sont nécessaires pour comprendre si les microplastiques contribuent aux MII ou si les personnes atteintes de MICI accumulent simplement plus de microplastiques.

Les microplastiques ne constituent pas seulement une menace potentielle en eux-mêmes, ils absorbent également des substances organiques toxiques qui peuvent affecter la santé humaine et fonctionnent comme leur vecteur. Ils peuvent se lier aux produits chimiques présents dans l'environnement, comme les composés organiques traces (TrOC), ainsi qu'aux additifs chimiques issus de la production de plastique. Ceci est préoccupant car les plastiques contiennent souvent des produits chimiques perturbateurs endocriniens (EDC) qui affectent les systèmes hormonaux du corps et peuvent entraîner des troubles de la reproduction, le diabète et le cancer. Il est absolument urgent de déterminer les conséquences spécifiques des microplastiques sur la santé humaine.

Comment réduire l'exposition aux microplastiques ?

Bien que les risques pour la santé des microplastiques dans le corps ne soient pas encore clairs, il est important de pécher par excès de prudence et de les éviter néanmoins.

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Les microplastiques pénètrent probablement dans le corps par ingestion et inhalation , explique Hahn. Il est difficile de fournir des conseils spécifiques sur la façon de réduire l'exposition humaine aux microplastiques, mais minimiser le contact des aliments avec le plastique et passer plus de temps à l'extérieur peut aider, ajoute-t-il.

Une grande partie des plus gros microplastiques présents dans les aliments et les boissons semblent provenir d'emballages en plastique, de sorte que les consommateurs peuvent éviter les aliments emballés et/ou passés au micro-ondes dans du plastique. Les contenants en plastique et les produits de soins personnels sont des sources d'exposition humaine aux microplastiques. Même couper ou déchirer des emballages en plastique peut également générer des microplastiques.

"Nous passons jusqu'à 90 % de notre temps à l'intérieur, et le nombre de microplastiques à l'intérieur est généralement beaucoup plus élevé qu'à l'extérieur où leur nombre est dilué". Réduire le nombre de tissus et de tapis synthétiques dans votre maison et votre garde-robe pourrait être un grand pas en avant. L'amélioration de la ventilation et l'augmentation de l'utilisation des aspirateurs peuvent également réduire la concentration de microplastiques à l'intérieur.

Pour atténuer la pollution microplastique, les fabricants et les décideurs politiques doivent également faire leur part en réduisant et en réglementant la production (et la consommation) de produits en plastique. "Lorsque nous arrivons au cœur du problème, la seule façon d'empêcher que ce problème ne s'aggrave qu'il ne le sera déjà est d'arrêter d'utiliser du plastique dans la mesure du possible".
À propos de l'auteur ou du traducteur
Regionalis
L'actualité internationale, culturelle, numérique et sportive.
Patrice
Est-ce que le plastique ne serait pas la pire invention de l'humanité ?
Dans les années 60 on vivait une époque tout plastique, c'était le matériau révolutionnaire : léger, incassable, malléable, modulable, résistant à la chaleur, aux produits chimiques et dans le temps (une qualité qui va vite devenir son pire défaut) il a pris une place immense dans notre quotidien notamment avec les sacs et les bouteilles. Les industriels ne sont pas restés en reste avec les emballages et le suremballage... Et pourtant il ne serait pas si compliqué de diminuer notre consommation de ce satané matériau... Si chaque famille avait la volonté de le faire en évitant les produits suremballés, en s'interdisant les sachets plastiques, les couverts en plastiques et même les bouteilles plastiques qui peuvent être remplacées par des bouteilles en verre que l'on garde à la maison et que l'on remplit avec des bouteilles de 10L ou plus. Faut vouloir quoi...
 
Carambar
Si on attend que les français changent leurs habitudes globalement je crois que le plastique à encore de beaux jours devant lui... Les politiques doivent s'emparer du problème et légiférer comme ils l'ont fait pour les plastiques à usage unique : paille, couverts, touillettes depuis 2021. Les sacs plastiques sont déjà interdits depuis 2016...

Reste un gros problème : les bouteilles plastiques.
 
BB Red
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Et les balais avec les fils en plastiques qui rétrécissent au fur et à mesure de leur utilisation, ils vont où les bouts de plastiques hein ?? Alors qu'avec les vieux balais de nos grand-mères en paille on craignait rien !
 
F
J'ai publié une ressource intéressante (je trouve) sur la pollution plastique en général.
 
G
Selon une étude récente 78% des eaux vendues en bouteille plastique (Vittel, Volvic, Evian, Perrier, etc...) contiennent des microparticules ! Pour l'instant difficile de dire si ces bouts microscopiques de plastique proviennent directement de la bouteille ou du bouchon (dégradation) ou bien si c'est lors du processus industriel qu'ils se retrouvent dans l'eau.

En moyenne nous ingérerions (pas seulement avec l'eau) 5g de plastique par semaine ! L'équivalent d'une carte de crédit bancaire... C'est juste dingue !!
 
ablok
Est-ce que le plastique ne serait pas la pire invention de l'humanité ?
Faut pas exagérer.
Au début on ne savait pas réellement les conséquences du tout plastique sur l'environnement, dans les années 60 nous n'avions le niveau de connaissance actuel. Le problème aujourd'hui c'est qu'on est pas réellement sorti de l'ère plastique alors qu'on connait très bien les conséquences sur notre environnement et notre santé.

Les lois sur le plastique à usage unique (paille, touillette, gobelet, assiette) c'est une avancée mais c'est largement insuffisant, le véritable problème actuel c'est les emballages boissons et là il n'y a pas encore d'alternative viable si ce n'est le verre mais le consommateur n'a pas l'air prêt et l'industriel ça l'arrange pas de gérer des bouteilles en verre (poids, casse, prix).
 
Patrice
L'eau en bouteille, hors gazeuse, c'est de l'enfumage.
On devrait inciter les gens à boire l'eau du robinet, dans la plupart des cas elle est parfaitement potable et bonne. Franchement il y a même des bars à eaux maintenant. :rolleyes:

Et puis si tu veux te payer une eau en bouteille et bien bouteille en verre et basta.
 
laluttefinale
et là il n'y a pas encore d'alternative viable si ce n'est le verre mais le consommateur n'a pas l'air prêt et l'industriel ça l'arrange pas de gérer des bouteilles en verre (poids, casse, prix).
L'industriel il faut juste ne pas lui laisser le choix.
Le consommateur suivra.
À un moment donné si on ne légifère pas on avancera pas. Si on avait attendu une prise de conscience 'naturelle' des français pour mettre la ceinture en voiture la plupart ne la mettrait toujours pas.
 

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Regionalis
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