actualité Comment l'Arménie pourrait aider la Russie à briser les sanctions

Chaque fois qu'un pays est sanctionné, se pose toujours la question de l'efficacité des sanctions.

Dans le cas actuel de la Russie, une lacune d'une certaine importance est l'Union économique eurasiatique (UEE), dont la Russie est membre. Être membre signifie qu'il n'y a pas d'obstacles aux importations russes en provenance d'autres membres de l'UEE. Les autres membres de l'UEE sont l'Arménie, la Biélorussie, le Kazakhstan et le Kirghizistan.

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Parmi ces pays, l'Arménie est le seul à avoir conclu un important accord commercial avec une institution occidentale. En particulier, son accord de partenariat global et renforcé (CEPA) avec l'Union européenne est entré en vigueur il y a un peu plus d'un an. Parce que le CEPA diminue les barrières commerciales pour les services ainsi que les biens commerciaux, tout en simplifiant le processus d'obtention des licences, l'Arménie est le membre le mieux placé des pays de l'UEE pour aider la Russie à briser les sanctions.

Principalement grâce au CEPA, le commerce extérieur de l'Arménie avec les pays de l'UE a augmenté de près d'un quart en 2021 par rapport à 2020 pour atteindre 1,6 milliard de dollars, ce qui représente un peu moins d'un cinquième du chiffre d'affaires commercial total de l'Arménie en 2021. En tant que tel, cela crée des conditions favorables pour que l'Arménie devienne un pont vers l'Europe pour les pays comme l'Iran et la Russie qui sont sous sanctions internationales. La forte dépendance économique et militaire à long terme de l'Arménie vis-à-vis de la Russie donne à première vue la crédibilité qu'elle ferait cela pour la Russie.

Quelle autre preuve plus directe existe-t-il que l'Arménie pourrait jouer un tel rôle ? Il y a d'abord l'histoire. Il y a dix ans, l'Iran explorait déjà les possibilités d'utiliser les banques arméniennes pour contourner les sanctions contre lui-même. La coopération bilatérale à l'époque était suffisamment étroite pour qu'Erevan envoie à Téhéran des armes utilisées plus tard pour tuer les troupes américaines en Irak.

Les relations bilatérales n'ont fait que s'approfondir depuis lors. Erevan plaide depuis plusieurs années pour que l'UEE coopère plus étroitement avec l'Iran. En effet, les représentants du gouvernement et la communauté d'experts en Arménie - le seul membre de l'UEE qui borde l'Iran - ont à plusieurs reprises proposé l'Arménie comme un "pont" entre l'UEE et l'Iran.

Il existe un précédent juridique et pratique qui illustre les moyens de réaliser un tel rôle de « pont ». En 2018, l'Iran a signé un accord de libre-échange intérimaire avec l'UEE, à la suite duquel l'Arménie et l'Iran ont approfondi leurs relations économiques. Selon cet accord commercial préférentiel, l'Iran et l'UEE ont convenu des conditions d'un plan de commerce en franchise de droits de biens essentiels.

Il y a quelques semaines à peine, le 3 mars 2022, une délégation iranienne de haut niveau s'est rendue en Arménie, notamment dans le but d'approfondir davantage les relations commerciales avec l'Arménie en l'utilisant pour faciliter l'accès à l'UEE. La délégation comprenait notamment le ministre iranien de l'Industrie, des Mines et du Commerce, Reza Fatemi Amin. En Arménie, il a rencontré, entre autres, le vice-Premier ministre Mher Grigoryan, le ministre de l'Économie Vahan Kerobyan et le ministre de l'Administration territoriale et des Infrastructures Gnel Sanosyan.

Les deux parties ont convenu de lancer de nouveaux projets pour la production conjointe de produits pharmaceutiques et d'appareils électroménagers. Selon l'accord, ces biens produits conjointement, fabriqués en Arménie, seront exportés vers des pays tiers. La Russie, bien sûr, est l'un de ces pays tiers et, comme l'Arménie, un membre de l'UEE. Les marchandises ne seraient donc pas soumises à des contrôles douaniers ou frontaliers. Des projets tels que ces nouvelles entreprises conjointes arméno-iraniennes représentent un précédent – un « projet de démonstration » – pour un système de rupture des sanctions contre la Russie dans d'autres secteurs économiques également.

Les deux parties se sont également entendues sur des projets d'infrastructure en Arménie, tels que la construction de routes par des entreprises iraniennes, et ont également conclu des accords préliminaires sur un certain nombre d'autres questions. Peu de temps avant la visite de la délégation de Téhéran à Erevan, les médias russes avaient fait circuler des spéculations sur une éventuelle adhésion de l'Iran à l'UEE.

Qu'est-ce que cela a à voir avec la Russie ? Depuis l'imposition de sanctions à la Russie, l'Arménie est devenue la destination de choix des Russes qui cherchent à délocaliser leurs entreprises, notamment dans le secteur des technologies de l'information (TI). Le gouvernement Pashinyan assouplit tous les problèmes d'enregistrement, bureaucratiques et résidentiels liés à la relocalisation des entreprises russes en Arménie. Ils s'efforcent activement d'attirer leurs propriétaires en Arménie. Ils ont même publié un guide pour les entreprises russes couvrant tout, de la relocalisation physique aux transferts de crypto-monnaie, en passant par la location d'appartements et l'importation d'animaux domestiques.

Ainsi, par exemple, l'homme d'affaires et oligarque russe d'origine arménienne Ruben Vardanyan, qui figure sur la liste des sanctions, s'est installé en Arménie. Ses intérêts commerciaux sont dans diverses start-ups et plates-formes informatiques. Vardanyan a expliqué , lors d'un forum public le 12 mars, comment la nouvelle situation crée de nouvelles opportunités pour l'Arménie et comment l'Arménie peut désormais devenir une « fenêtre » pour de nombreuses entreprises russes.

Dans le passé, en raison de sa situation géographique favorable, l'Arménie a aidé les opérations de blanchiment d'argent de l'Iran et facilité son accès au système financier international. Elle est désormais bien placée pour faire de même pour la Russie, et le fait ouvertement, et ne s'en cache pas. L'Arménie est devenue non seulement un "pont" vers l'Iran mais aussi une "fenêtre" pour la Russie, aidant les deux parias à contourner les sanctions. Ce comportement de l'Arménie a commencé il y a dix ans avec l'Iran et s'étend maintenant considérablement non seulement au bénéfice de l'Iran mais aussi, et peut-être même plus profondément, à celui de la Russie


Robert M. Cutler est membre de l'Institut canadien des affaires mondiales.
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