technologie Accès internet par satellite en période de cyberconflit

Le 26 février 2022, deux jours après l'invasion russe de l'Ukraine, Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX, a répondu à une demande du vice-Premier ministre ukrainien, confirmant sur Twitter que le service Internet par satellite Starlink est actif en Ukraine. Une technologie qui avait jusqu'à présent été considérée comme une alternative expérimentale aux services de télécommunication sous-marins et terrestres est soudainement devenue la bouée de sauvetage des communications pour un pays déchiré par la guerre. Mais de telles solutions ont des implications politiques et juridiques concrètes qui doivent être soigneusement évaluées et traitées.

Starlink sur l'Ukraine déchirée par la guerre​

Une augmentation du nombre de satellites commerciaux ces dernières années a été célébrée pour son potentiel d'amélioration de la connectivité mondiale, mais a également été accueillie avec scepticisme quant à ses implications pour l'environnement, l'astronomie et la sécurité spatiale. Les constellations de satellites de communication actuellement déployées en orbite terrestre basse (LEO) par dizaines de milliers fourniront une connectivité haut débit aux régions éloignées et aux terrains inhospitaliers du monde entier et fourniront une assistance en cas d'urgence.

Alors que les décideurs politiques et les législateurs aux niveaux national et international interprètent et révisent les lois et réglementations applicables pour répondre aux préoccupations urgentes, la société américaine Starlink a déjà commencé à fournir des services bêta dans plusieurs juridictions, où elle a obtenu les licences et autorisations nécessaires. Même si l'Ukraine ne faisait pas partie de ces juridictions, après le début de l'invasion russe, ses autorités ont demandé des terminaux d'utilisateurs Starlink pour s'assurer que le pays ne perdait pas sa connectivité. Les autorités russes ont déclaré il y a un an qu'ils n'autoriseront pas l'utilisation de satellites de communication commerciaux étrangers en Russie et qu'ils les considèrent comme des menaces à la sécurité servant les intérêts de leurs États d'origine. Cette décision est conforme à la politique à long terme de la Russie consistant à maintenir un contrôle strict sur les infrastructures de connectivité et les informations. Si les terminaux Starlink s'avèrent utiles dans ce conflit, ils modifieront potentiellement la perception des satellites LEO à l'échelle mondiale, augmenteront la concurrence entre les nations spatiales et mettront davantage l'accent sur les éléments liés à la sécurité dans les procédures nationales d'autorisation et de licence.

Accès haut débit par satellite LEO – quoi de neuf ?​

Satellite-internet-access.pngStarlink de Musk est la plus importante des quelques entreprises dans le monde offrant un accès Internet haut débit via des satellites LEO. Le concept est simple : une entreprise exploite un grand nombre de satellites LEO et offre une connectivité haut débit directement aux consommateurs ou aux services de liaison pour les fournisseurs d'accès Internet locaux, comme Orange ou AT&T. Le service compléterait l'infrastructure terrestre, y compris les câbles à fibres optiques sous-marins et les solutions sans fil basées sur les fréquences radio, pour fournir des services à large bande aux internautes quotidiens comme les lecteurs de ce blog.

L'accès à Internet via une constellation de satellites LEO nécessite une connexion à un terminal utilisateur placé à l'extérieur, avec une vue dégagée sur le ciel, tout comme la connexion à Internet nécessitait auparavant un modem qui se connectait au réseau « international » via une ligne fixe. Contrairement à cet ancien réseau cependant, le terminal utilisateur, une fois alimenté, est une infrastructure suffisante en soi - il n'est pas nécessaire d'avoir une infrastructure terrestre fixe supplémentaire à proximité. La rapidité et la flexibilité de Musk dans le déploiement des terminaux utilisateurs en Ukraine ont servi de preuve de concept pour l'Internet basé sur LEO de plusieurs manières que prévu.

Tout d'abord, il a prouvé la prévalence mondiale de l'infrastructure à large bande par satellite. Avant que les autorités nationales de communication n'aient eu la possibilité d'accorder à Starlink une licence pour des services à large bande ou des stations au sol pour connecter les satellites à l'infrastructure de câble à fibre optique existante, le service est devenu disponible simplement avec la livraison de terminaux d'utilisateurs. En raison de l'urgence, les stations au sol existantes en Pologne ont été utilisées, ce qui a nécessité une coopération inter-juridictionnelle. S'ils n'étaient pas disponibles, la connectivité via Starlink aurait reposé sur des stations terrestres plus éloignées en Lituanie et en Turquie. Apparemment, l'autorisation officielle accordée à Starlink de lancer un service en Ukraine était considérée comme le tweet du vice-Premier ministre ukrainien. Le président de SpaceX, Gwynne Shotwell, a mentionné à lui comme base pour que SpaceX procède aux droits d'atterrissage, affirmant que fournir Starlink était la bonne chose à faire et le meilleur moyen de « soutenir les démocraties ».

Deuxièmement, l'affaire ukrainienne Starlink a montré à quel point le haut débit par satellite LEO est techniquement fragile : certains signaux radio ont été rapidement brouillés par les Russes tandis que les Ukrainiens ont eu du mal à alimenter les terminaux des utilisateurs en raison de coupures de courant locales. Si l'Internet basé sur LEO doit être utilisé dans les régions mal desservies, ces problèmes doivent être pris en compte. L'accès équitable à Internet dépendra donc de l'accès à d'autres infrastructures critiques ou d'une consommation d'énergie réduite pour les terminaux des utilisateurs. SpaceX travaille sur ce dernier, mettant à jour son logiciel pour réduire la consommation électrique de pointe et permettre d'alimenter les terminaux des utilisateurs Starlink à partir d'un allume-cigare de voiture. En temps de paix, le brouillage n'est pas une pratique courante; les interférences nuisibles et intentionnelles avec les signaux satellites sont interdites par le cadre réglementaire de l'Union internationale des télécommunications et le droit international de l'espace. Dans un conflit armé international, si l'interférence des signaux satellites est utilisée comme outil de guerre, elle doit être menée conformément aux principes du droit international humanitaire, si nécessaire, de manière proportionnée et humaine.

Troisièmement - et le plus important pour les lecteurs de ce blog - se posent des questions sur la nature juridique de la connectivité Internet basée sur LEO. Elon Musk a-t-il créé un précédent international, similaire au lancement de Spoutnik en 1956 ?

Les satellites LEO en vertu du droit international - plus qu'un simple traité sur l'espace extra-atmosphérique​

L' Ukraine a officiellement demandé à l'Internet Corporation for Assigned Named and Numbers (ICANN), une organisation à but non lucratif basée en Californie qui facilite la communauté mondiale des parties prenantes, de mettre la Russie hors ligne en réponse à son acte d'agression internationale. L'ICANN a rapidement créé un fonds d'un million de dollars pour soutenir la cyberstabilité et la résilience ukrainiennes, mais a rejeté la demande, invoquant la nécessité de maintenir les identifiants Internet. D'autres acteurs du système de noms de domaine, dont RIPE NCC et l' Internet Society , ont exprimé des sentiments similaires, avec une longue liste des organisations de la société civile les louant et citant le droit humain d'accéder à l'information comme contraignant parmi les sanctions internationales. Cette approche semble également être soutenue par Musk, qui s'est qualifié d '"absolutiste de la liberté d'expression" et a rejeté les demandes de "certains gouvernements (pas l'Ukraine) de bloquer les sources d'information russes".

Musk a également évoqué l'accessibilité et la cybersécurité en soulignant que Starlink est le seul système de communication non russe opérationnel en Ukraine et qu'il est donc susceptible d'être ciblé, une prédiction qui s'est réalisée lorsque la fréquence Starlink a été brouillée le lendemain. SpaceX a rapidement adapté son logiciel à ce défi et a surmonté le brouillage. Cependant, l'affaire reflète les problèmes complexes de cybersécurité et de droits de l'homme intrinsèquement liés à l'accès à Internet et à la gouvernance multipartite. Contrairement aux sanctions internationales, qui sont ancrées dans le droit international, la connexion, la déconnexion et la limitation de l'accès aux télécommunications dans un environnement décentralisé reposent sur des acteurs individuels, leur consensus approximatif et leur code en vigueur.. La cession du pouvoir de fournir un accès Internet à des entreprises privées leur donnera-t-elle l'autorité ultime pour décider quoi, où et comment nous pouvons lire, regarder ou expérimenter ? L'accès à Internet basé sur LEO devrait-il être assorti d'un mandat de droit international ou de droits de l'homme ? Si oui, comment pouvons-nous nous assurer qu'il est exécutoire?

L'affaire SpaceX Ukraine offre quelques réponses. Étant donné que, selon les rapports UN GGE 2013 et 2015, le droit international s'applique en ligne comme hors ligne, c'est le cadre juridique des infrastructures Internet critiques : câbles sous-marins, lignes fixes et satellites LEO. Elle s'applique à une entreprise américaine offrant des services en Ukraine ainsi qu'à une entreprise chinoise qui pourrait offrir ses services en Russie. Cette fonction technique doit respecter les normes internationales et nationales : s'abstenir de restreindre l'accès au contenu ou de collecter des données d'utilisateurs en violation des traités internationaux relatifs aux droits de l'homme. Leurs opérations doivent suivre les procédures de coordination et d'enregistrement de l'Union internationale des télécommunications.

Les satellites de communication sont également soumis au droit spatial. Par le biais de cinq traités et de cinq ensembles de principes, les États ont convenu d'utiliser l'espace extra-atmosphérique à des fins pacifiques uniquement et dans l'intérêt commun de toute l'humanité par tous les États sans discrimination. En conséquence, le déploiement d'armes de destruction massive dans l'espace extra-atmosphérique est interdit, mais le déploiement d'armes classiques et les essais d'armes antisatellites ne sont pas interdits. Les nations spatiales poursuivent des objectifs militaires dans l'espace extra-atmosphérique et les satellites appartenant à des entreprises commerciales font partie intégrante de leurs activités. Ils ont rempli un large éventail de fonctions, notamment la reconnaissance, la communication, la surveillance et la navigation.

Malgré la grande richesse de certaines entreprises d'aujourd'hui, leurs programmes spatiaux dépendent toujours du financement gouvernemental. SpaceX a obtenu un financement et des contrats importants du gouvernement américain pour ses programmes. La Chine, qui n'a pas l'intention de concéder sous licence des solutions techniques non chinoises, a lancé son propre projet de large bande par satellite LEO. Une autre société, OneWeb, a été sauvée de la faillite par le gouvernement britannique et lui appartient désormais en partie. Compte tenu des relations entrelacées des sociétés satellites avec les États, les sensibilités liées à la sécurité de leurs activités ont toujours été étroitement surveillées.

Le principe selon lequel chaque nation est responsable de tous les objets spatiaux provenant de son territoire, quel qu'en soit le propriétaire, ajoute une complication supplémentaire. Compte tenu de la complexité de longue date du secteur spatial, la demande des autorités russes à OneWeb d'arrêter de lancer des satellites à moins qu'elle ne puisse garantir que son vaisseau spatial ne sera pas utilisé à des fins militaires était quelque peu inattendue. Une autre option offerte au gouvernement britannique était de vendre ses actions. OneWeb a refusé et suspendu ses lancements. Les demandes de la Russie ont probablement été déclenchées par le soutien du Royaume-Uni à l'Ukraine et le large éventail de sanctions qu'elle a imposées. Cette relation complexe public-privé ajoute aux défis de l'application « en ligne » du droit international.

Si la réaction rapide de Musk doit être saluée, ce nouvel incident Spoutnik doit être lu conformément au droit international. Les entreprises privées qui contrôlent l'infrastructure Internet doivent respecter leur obligation d'offrir des services sans préjudice et conformément au droit international applicable.
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